Hoe lang zijn de herinneringen van honden? (Statistieken langetermijngeheugen)

Nieuwe hondenbezitters zullen snel merken hoe hun huisdieren lijken te leren van herhaling. Of het nu gaat om de voederroutine in de ochtend of om wat het geluid van een riem die wordt opgepakt betekent, u zult het geheugen van uw hond snel in actie zien.

Maar wat meer gebeurtenissen op langere termijn? Bijvoorbeeld, herinneren honden zich slechte ervaringen van 3 jaar geleden, hebben honden lange termijn herinneringen aan vorige eigenaren? Ik wilde dat uitzoeken, dus keek ik naar het wetenschappelijk onderzoek naar hoe een hondengeheugen standhoudt.

Hoe lang zijn de herinneringen van honden? Uit onderzoek blijkt dat honden een langetermijngeheugen hebben van 2 tot 5 en een half jaar. Dit staat in schril contrast met hun kortetermijngeheugen van maximaal 2 minuten. Honden hebben twee soorten langetermijngeheugen waarmee ze dingen voor onbepaalde tijd kunnen onthouden.

Hoe lang duurt het geheugen van honden?

Wanneer je het gedrag van je hond observeert, kan het soms verwarrend zijn om te beoordelen hoe lang hun herinneringen duren. Ik zal je een voorbeeld geven.

U zou uw hond kunnen uitschelden voor het omstoten van de vuilnisbak in de keuken, terwijl hij zoekt naar de overgebleven cheeseburger die hij u zag gooien. Dan ga je een paar minuten weg om de post te halen, en als je terugkomt, springt hij opgewonden op om je te verwelkomen, alsof jullie net nog geen ruzie hadden.

Als je het geheugen van je hond in dat geval beoordeelt, is het je vergeven als je denkt dat honden een verschrikkelijk kortetermijngeheugen hebben… en volgens onderzoek (waarover later meer) zou je gelijk hebben.

Maar aan de andere kant hebben honden duidelijk een goed langetermijngeheugen. Hoe kun je anders verklaren dat ze een vriend herkennen die voor het eerst in een paar jaar door de deur komt?

Om dit beter te begrijpen, moeten we kijken naar de wetenschap die verklaart hoe lang het geheugen van honden meegaat, te beginnen met onderzoek naar het kortetermijngeheugen.

hoe lang honden onthouden
Honden hebben een beter langetermijngeheugen dan een kortetermijngeheugen.

Hoe lang is het kortetermijngeheugen van een hond?

Om erachter te komen hoe goed het kortetermijngeheugen van honden is, voerden onderzoekers van het Centre for the Study of Cultural Evolution van de Universiteit van Stockholm, Zweden in 2015 een onderzoek uit. Het onderzoek omvatte het testen van het kortetermijngeheugen van 25 diersoorten, waaronder honden.

Verrassend (denk ik) concludeerden ze dat honden een kortetermijngeheugen hebben van slechts twee minuten, en niet langer. Dat is ongelooflijk en verklaart waarom honden een mens zo snel vergeven nadat hij is uitgescholden. Hier is een citaat van de onderzoekers.

“De studie toont aan dat dieren verschillende geheugensystemen hebben. Eenvoudig gezegd hebben dieren een kortetermijngeheugen en gespecialiseerde geheugens. In het kortetermijngeheugen slaan dieren informatie op over bijna alles, maar de informatie verdwijnt snel. Dieren hebben ook verschillende gespecialiseerde geheugens die enerzijds alleen een bepaald soort informatie kunnen opslaan, maar anderzijds de informatie heel lang bewaren.”

Dus, als je terugkomt van de supermarkt en je vindt je gordijnen in puin, doe dan geen moeite om tegen je hond te schreeuwen. Ze zullen geen idee hebben waarom je boos bent, omdat ze zich niet kunnen herinneren wat ze uren geleden hebben gedaan – of zelfs maar de oorzaak en het gevolg in verband kunnen brengen.

Maar dat is alleen hun korte termijn geheugen.

Hoe lang is het langetermijngeheugen van een hond?

Hoe lang het geheugen van honden op langere termijn is, is een heel ander verhaal en werkt aan de andere kant van het spectrum. Uit meer onderzoek blijkt dat honden een goed langetermijngeheugen hebben en zich dingen herinneren zolang hun geheugen hen dient – net als mensen kunnen honden lijden aan leeftijdsgebonden geheugenverlies.

Een interessant stuk onderzoek toonde aan hoe honden zich hun moeders kunnen herinneren tot 2 jaar na gescheiden te zijn.

Om tot deze conclusie te komen werden 18 moederhonden en 49 puppy’s getest in een onderzoek uit 1994 door ene Dr. Hepper. De puppies werden gescheiden van hun moeders toen ze tussen de 8 en 12 weken oud waren.

Twee jaar later werden de puppies en de moeders weer bij elkaar gebracht om te zien of er enig bewijs te zien was over hoe lang het geheugen van honden is. Ongelooflijk, de nu volwassen honden herkenden hun moeder, met 37 van de voormalige 49 puppies die meer tijd besteedden aan het snuffelen aan een doek die door hun moeder werd geparfumeerd.

Het was duidelijk dat honden een goed langetermijngeheugen hebben dat tot 2 jaar kan duren, want deze pups waren in staat de herinnering aan hun moeder mee te dragen van de kindertijd tot de volwassenheid.

Een andere studie met verschillende hondenrassen bevestigde Dr. Hepper’s bevindingen over hoe lang het geheugen van honden kan duren. Gillis C. et.al voerden een soortgelijk experiment uit op 8 honden (4 Collies, 2 Cairn Terriers, 1 Golden Retriever, en 1 Shih Tzu) die gedurende 7 tot 68 maanden van hun moeder waren gescheiden.

In deze test vertoonden 7 van de 8 honden een uitzonderlijk langetermijngeheugen, maar deze keer tot 5 en een half jaar later.

Een soortgelijk onderzoek werd ook uitgevoerd om te zien hoe lang de herinneringen van honden aan hun broers en zussen zijn. De conclusie was dat een deel van de herkenning of het geheugen gebaseerd was op het onthouden van de geuren waaraan ze in het nest waren blootgesteld.

Meer voorbeelden van hoe het langetermijngeheugen van een hond kan werken

Het langetermijngeheugen van een hond is wat het mogelijk maakt voor hen om dingen te onthouden zoals:

  • De commando’s die je ze in de voorgaande jaren hebt geleerd.
  • Iemand die ze van vroeger kenden.
  • Hun favoriete hondenmaatje na jaren niet gezien te hebben.
  • Hun ervaring wanneer ze knoeiden rond het huis.

Maar het is vermeldenswaard dat honden zich dingen uit het verleden niet op dezelfde manier herinneren als wij. De reden daarvoor is dat ze geen duidelijk episodisch geheugen hebben. Dat is wat deskundigen hebben geconcludeerd, zoals geciteerd op de Guardian website:

“Een team uit Hongarije heeft ontdekt dat honden in staat zijn zich de handelingen van hun eigenaar te herinneren, zelfs als ze daar niet specifiek opdracht toe hebben gekregen, wat suggereert dat honden, net als mensen, een zogenaamd “episodisch geheugen” hebben – herinneringen die gekoppeld zijn aan specifieke tijden en plaatsen.”

Mensen hebben een fantastisch episodisch geheugen. Eenvoudig gezegd, dit is wat ons helpt om fragmenten van vroegere gebeurtenissen te herinneren en te beschrijven precies zoals ze gebeurden.

Bijvoorbeeld, stel je zat voor een moeilijke test in november 2020, waar je ging studeren voor deze test, hoe groot of klein de examenzaal was, welke kleur het examenpapier had, enzovoort.

Hoewel honden zich gebeurtenissen van lang geleden kunnen herinneren, kunnen ze de details gewoon niet als een film in hun hoofd afspelen.

Hoe het lange termijn geheugen van een hond werkt

Er zijn twee soorten langetermijngeheugen die honden bezitten:

1. Semantisch geheugen: hoe honden kennis uit het verleden onthouden

Het semantisch geheugen van een hond helpt hem feiten die herhaaldelijk tegen hem worden gezegd te onthouden en op te roepen.

Mensen hebben dit geheugen ook. Zo onthoud je dingen die niet gebaseerd zijn op persoonlijke ervaring, maar op feiten – bijvoorbeeld de wiskundevergelijkingen die je tien jaar geleden op school leerde.

Semantisch geheugen stelt uw hond in staat trainingscommando’s te onthouden en deze commando’s zijn hele leven vast te houden.

Dit type geheugen verklaart ook waarom u een reddingshond thuis kunt brengen, en zodra u commando’s als “zit” of “vertrek” noemt, zullen ze precies doen wat u zegt (als ze in het verleden training hebben gehad). Je kunt een reddingshond zelfs een andere naam geven, maar ze zullen zich nog steeds hun oude naam herinneren als ze geroepen worden.

Door hun semantisch geheugen kunnen ze zich alles herinneren wat hun vorige geleider hen heeft geleerd.

2. Associatief geheugen: hoe honden ervaringen uit het verleden onthouden

Associatief geheugen is het vermogen van de hersenen van een hond om emotionele verbindingen te vormen met bepaalde mensen, plaatsen, situaties en huisdieren, en herinneringen op te slaan van de emotionele ervaringen van de hond uit deze ontmoetingen.

Met andere woorden, onze viervoeters associëren bijna alles met een gevoel. Het gevoel kan positief of negatief zijn.

Daarom zal wat een bepaalde gebeurtenis, persoon, plaats of huisdier hen deed voelen lang in hun associatief geheugen blijven hangen.

Bijvoorbeeld, als je ze met hun hoofd op de vuilnisbak van je keuken betrapt en je schreeuwt (uit woede) terwijl je ze met je keukendoek slaat, zullen ze de vuilnisbak associëren met een negatief gevoel.

Deze negatieve emotionele ervaring zal voor de langste tijd (misschien wel voor altijd) in hun associatieve geheugen blijven, zodat je ze nooit meer in de buurt van je prullenbak zult vinden.

Bedenk wel dat ze zich niet zullen herinneren hoe de “afranseling” verliep (ze hebben geen episodisch geheugen, weet je nog?).

In plaats daarvan zullen ze zich gewoon herinneren hoe ze zich bij de vuilnisbak voelden (verschrikkelijk), en dat alleen al zal er voor zorgen dat ze dat gebied voor jaren vermijden.

Hebben honden herinneringen aan vorige eigenaars?

Honden hebben associatieve herinneringen aan mensen, hun eigenaar en andere huisdieren. Misschien heb je dit in actie gezien, bijvoorbeeld ik wed dat je die hartverwarmende video’s bent tegengekomen van honden die hun baasje herkennen na jaren uit elkaar te zijn geweest, zoals deze hier.

Maar hoe herinneren onze honden zich vorige baasjes op deze manier?

Wel, hun uitzonderlijk associatief geheugen en zintuigen maken dit alles mogelijk.

Een groot deel van hoe lang het geheugen van een hond is en hun vermogen om mensen uit het verleden op te roepen komt voort uit hun buitengewone zintuigen. Onze hondenvrienden zijn experts in het onthouden van gezichten, geuren en stemmen van mensen.

Het duurt niet lang voordat een hond het gezichtsuiterlijk, de geuren en de gesprekken van zijn baasje leert kennen. Hun reukzin is zo sterk dat ze die van mijlenver kunnen associëren met een bepaalde persoon of huisdier. Mensen die hondenkennels beheren zullen vaak zeggen hoe de honden onder hun hoede de baasjes in verschillende mate missen.

Deskundigen zeggen dat het deel van de hersenen van een hond dat verantwoordelijk is voor het analyseren van geuren bijna 40 keer sterker is dan het onze. Het kan hen zelfs helpen een aardbeving te detecteren, dagen voor de gebeurtenis.

Bovendien onthouden honden hoe bepaalde mensen hen lieten voelen, dankzij hun associatief geheugen. Als een hond de meest positieve ervaringen had met hun lang verloren baasje, zullen ze opgetogen zijn om zich met hen te herenigen.

Zo kunnen honden herinneringen aan bepaalde mensen een leven lang vasthouden. Na verloop van tijd worden iemands geur, stem en gezichtsuitdrukking deel van het associatieve geheugen van een hond.

En als iemand goed of onaardig was tegen uw hondenvriend, zal het associatief geheugen van zijn hersenen deze positieve of negatieve emotionele ervaring opslaan. Dus, als ze deze persoon jaren later zien, zullen ze zich herinneren wat deze persoon hen deed voelen – puur op de geur.

Hetzelfde geldt als je je harige vriend naar de dierenarts brengt, en hij komt die hond tegen waarmee hij een jaar geleden in het park een geweldige speelafspraak had.

Uw hond herinnert zich zijn speelkameraadje alleen al door zijn geur. Ze zullen blij zijn omdat ze zich herinneren dat deze hond in het park goed voor hen was.

Als een ervaring of iemand ertoe deed, zal uw hond zich die herinneren zolang hij leeft.

Handige Hint: Er is ook aanvullend onderzoek gedaan om te testen of honden begrijpen wanneer hun eigenaar sterft.

Gerelateerde vragen aan

Hoe lang is het geheugen van een hond voor een persoon?

De herinnering van een hond aan iemand kan een leven lang duren, want hij vergeet nooit hoe iemand hem liet voelen, hoe deze persoon rook, hoe zijn stem was en hoe zijn gezicht eruitzag (zijn associatief geheugen zal hem er altijd aan herinneren).

Hebben honden een langetermijngeheugen?

Ja, dat heb je goed. Honden hebben een langetermijngeheugen, mogelijk langer dan 5 jaar.

Kunnen honden zich jou herinneren na drie jaar?

Ja, dat klopt. Ze kennen je door je geur, gezichtsuitdrukking, stem, en hoe ze zich bij je voelden.

Hoe lang onthouden honden wat ze verkeerd deden?

Onderzoeken tonen aan dat het kortetermijngeheugen van een hond twee minuten duurt. Dat betekent dat een hond slechts twee minuten nodig heeft om te vergeten dat hij je onrecht heeft aangedaan.

Handige hint: Wist je dat sommige honden luiers dragen als ze ouder worden om te helpen bij incontinentie. Maar ’s nachts dragen kan risico’s met zich meebrengen.

Conclusie

Van hoe ze zich de eerste dag van het thuisbrengen gedroegen tot het hilarische touwtrekspel dat je gisteren had, de herinneringen die je hebt aan je hondachtige beste vriend zijn eindeloos. Maar hoe lang is hun geheugen?

Nou, op basis van de wetenschap en het onderzoek dat in dit artikel wordt gepresenteerd, kunnen we met zekerheid zeggen dat het geheugen van een hond tussen de 2 en 5 en een half jaar kan duren. Maar anekdotische ervaringen vertellen ons dat honden een nog langer geheugen hebben dan dat… misschien wel hun eigen leven lang.

Of ze nu lang, kort, groot of klein zijn, we houden zielsveel van onze hondenvrienden. Ze vullen ons leven met vele mooie momenten, en het wordt elke dag beter – omdat er meer herinneringen worden gemaakt.

Misschien wilt u ook…

Leave a Comment