Zullen honden ooit kunnen praten? + Wat zou er gebeuren als ze dat deden?

Begrijpen wat onze honden willen kan lastig zijn omdat ze niet kunnen praten. We moeten afgaan op hun lichaamstaal om erachter te komen wat ze willen en hoe ze zich voelen… en dat is niet altijd gemakkelijk. Zoals vele hondeneigenaars, wou ik soms dat honden konden praten.

Maar zullen honden ooit kunnen praten, en als ze dat konden, wat zou er dan gebeuren? Ik besloot het uit te zoeken met wat wetenschap en een beetje humor.

Zullen honden ooit kunnen praten?

Alles wijst erop dat honden nooit zullen kunnen praten en de menselijke taal zullen spreken, ongeacht de inspanningen van wetenschappers nu en in de toekomst. In een nieuwe en belangrijke studie ontdekten onderzoekers dat honden woorden niet kunnen onderscheiden als ze licht verschillen, bijvoorbeeld zit vs set, of graven vs hond.

Daarnaast hebben ze moeite om gelijkklinkende woorden te scheiden, zoals krijt en lopen.

Bij mensen hebben baby’s dezelfde problemen met het begrijpen van spraak tot ze ongeveer veertien maanden oud zijn. Daarna beginnen zij op natuurlijke wijze verschillen tussen gelijksoortige woorden te begrijpen, wat hen helpt de fijne kneepjes van de spreektaal van hun land te beheersen.

Ook beginnen ze het belang van klanken in woorden te begrijpen, en waarom elke individuele klank essentieel is. Dit is hoe mensen op jonge leeftijd zo snel leren spreken.

Helaas kunnen honden dit onderscheid niet begrijpen, waardoor ze niet kunnen praten. Bovendien is het onwaarschijnlijk dat ze ooit zullen evolueren tot wezens met dit vermogen, vanwege de rol die ze spelen in de natuur en in ons leven.

Honden zijn al in staat om met hun baasjes te communiceren via hun lichaamstaal, en als zodanig hebben ze geen echte behoefte om te vocaliseren (behalve van blaffen en andere hondse geluiden).

Daarom dient spraak hen geen evolutionair doel.

Gebaseerd op dit, geloof ik niet dat honden ooit zullen kunnen praten.

Wat zou er gebeuren als honden konden praten?

Kunnen praten met honden en andere dieren zou de maatschappij voorgoed veranderen. Niet alleen zouden we een veel hechtere emotionele band met hen krijgen, maar we zouden ook in staat zijn hun leven effectiever te redden.

Wanneer ze ziek zijn of lijden aan verwondingen, zouden honden in staat zijn hun baasjes te vertellen dat er iets mis is. Helaas vertoont een groot percentage van de honden relatief weinig symptomen als ze ziek of gewond zijn, en verbergen ze soms expres hun pijn of ongemak.

Als we met onze geliefde metgezellen zouden kunnen praten, zouden we het giswerk dat nodig is om uit te zoeken wat er aan de hand is met hun gezondheid, kunnen elimineren.

Op dezelfde manier zouden we ook kunnen communiceren met honden die agressie vertonen en die informatie gebruiken om uit te zoeken wat de oorzaak is van het gedrag.

Op de lange termijn zou dit veel honden kunnen redden van het doodschieten door wetshandhavers of bange burgers met geweren. Dit zou ons kunnen helpen hen te kalmeren, en de stappen te identificeren die nodig zijn om hun agressieve neigingen te verminderen.

Daarnaast, als honden konden praten, zouden ze ons kunnen waarschuwen voor potentiële gevaren. Hoewel honden ons waarschuwen door te blaffen, zouden honden die kunnen praten hun mensen precies kunnen vertellen wat de waargenomen dreiging was.

In tegenstelling tot mensen hebben honden ongelooflijke zintuigen die ze kunnen gebruiken om gevaren op te sporen voordat mensen zich daarvan bewust zijn. Dit zou mensen kunnen helpen om gevaarlijke woordenwisselingen met vreemden te vermijden, te ontsnappen aan natuurrampen voordat ze zich voordoen, of familieleden of kinderen te vinden die verdwaald zijn in nationale parken en andere gebieden.

Tenslotte, zoals eerder vermeld, zouden honden een grote toename in cognitieve functie moeten krijgen om met mensen te kunnen communiceren. Bovendien zouden ze ingewikkelde complexe ideeën moeten begrijpen om effectief op ons niveau te kunnen spreken.

Daarom, als dit zou gebeuren, zouden honden dezelfde rechten moeten krijgen als mensen. Dat betekent dat ze waarschijnlijk als burgers zouden worden behandeld in plaats van als huisdieren en dat niet langer van hen verwacht kan worden dat ze ondergeschikt zijn aan mensen. In plaats daarvan zouden ze waarschijnlijk rollen krijgen in de maatschappij en eigen huizen.

Natuurlijk zijn honden ongelooflijk trouw aan mensen, en als zodanig zouden we waarschijnlijk nog steeds zeer hecht met elkaar leven.

Waarom kunnen honden niet praten?

De belangrijkste reden waarom onze honden niet kunnen spreken of praten heeft te maken met hoe hun lichaam en hersenen zijn gebouwd. In tegenstelling tot andere dieren, ontwikkelde de mens een complex geheel van stem-, gehoor- en hersenverwerkingsvaardigheden dat ons in staat stelde deel te nemen aan verfijnde en complexe vocale communicatie.

Hoewel honden complexe geluiden kunnen maken en hun verlangen naar een traktatie of snack kunnen overbrengen via hun lichaamstaal, zijn hun hersenen niet ontworpen om complexe vocale talen te beheersen of de complexe wetten en ideeën te begrijpen die onze wereld beheersen. Maar ze kunnen elkaars geblaf begrijpen op een heel basaal niveau.

Het is echter het vermelden waard dat de stembanden van onze harige vriend niet zoveel verschillen van de onze. Theoretisch, als honden het cognitieve vermogen hadden om dit te doen, zouden ze waarschijnlijk in staat zijn om te vocaliseren op een vergelijkbare manier als mensen, hoewel hun stemmen extreem schor en of moeilijk te begrijpen zouden kunnen zijn.

De reden hiervoor is dat hun stembanden primair ontworpen zijn voor blaffen, grommen en andere diepe en ver dragende geluiden.

Dat gezegd zijnde, zijn veel hoektanden ook in staat om hogere geluiden te maken, vooral als ze schrikken of bang zijn.

Helaas zijn wetenschappers er nooit in geslaagd een manier te vinden om honden te laten praten en hebben ze verklaard dat het momenteel onmogelijk is. Tenzij er ergens in de toekomst een enorme sprong in de wetenschap wordt gemaakt, zal het leren begrijpen en spreken van de menselijke taal door honden buiten bereik blijven.

Desondanks zijn sommige honden met succes geleerd bepaalde woorden en zinnen te zeggen, zoals “worstjes” en “ik hou van je”. Deze vocalisaties zijn echter slechts aangeleerde imitaties en de honden weten niet wat ze zeggen.

Hoeveel woorden begrijpen honden?

Hoewel honden gesproken taal niet goed kunnen begrijpen, zijn het zeker geen onintelligente dieren. Volgens deskundigen liggen de geestelijke vermogens van de meeste honden dicht bij die van een mensenkind van 2 tot 3 jaar oud.

Daardoor kunnen ze meer dan 150 woorden begrijpen. Bovendien kan de gemiddelde hond er ongeveer 165 leren, vooral als zijn baasje er genoeg tijd aan besteedt om hem dit te leren.

Verder kunnen extreem intelligente honden, zoals Border Collies, Poedels, Duitse Herders, Shetland Sheepdogs en Doberman Pinschers met de juiste training maar liefst 250 woorden leren.

In tegenstelling tot andere dieren, geloven wetenschappers dat honden “snel leren” kunnen demonstreren, een eigenschap waarvan men vroeger dacht dat die alleen aanwezig was bij mensen en apen die taal hebben ontwikkeld. Er wordt ook verondersteld dat honden tot vier of vijf kunnen tellen, en fouten in eenvoudige berekeningen kunnen opmerken.

Conclusie

Van jongs af aan ontwikkelen onze honden hun eigen manier om met ons te communiceren. Door verschillende gedragingen te vertonen, zoals ijsberen, janken, grommen of tikken met hun poten, kunnen honden ons laten weten wanneer ze hongerig, speels, angstig of opgewonden zijn.

Interessant is dat deze eigenschappen vaak verschillen tussen honden, afhankelijk van hun persoonlijkheid of temperament, waarbij sommige honden expressiever zijn dan andere.

Net als mensen ontwikkelen honden hun gewoontegedrag en lichaamstaalnuances, en bijgevolg zullen ze deze gebruiken om met hun baasjes te “praten”.

Evenzo kunnen sommige slimme rassen meer van de menselijke taal begrijpen dan andere honden, en goed luisteren naar de ingewikkelde commando’s van hun eigenaar en hun gedrag dienovereenkomstig aanpassen. Vaker wel dan niet spelen deze slimme honden een rol bij wetshandhaving of doen ze mee aan behendigheids- en gehoorzaamheidsshows.

Desondanks lijdt het geen twijfel dat we niet echt één-op-één met onze honden kunnen praten, en voor veel eigenaren is deze realiteit enigszins teleurstellend.

Stel je immers een wereld voor waarin we onze hondachtige metgezellen kunnen vertellen hoeveel we van ze houden, met ze kunnen praten over onze problemen, of ons kunnen verontschuldigen als we per ongeluk op hun staart of poot stappen – dat is de droom van miljoenen hondenbezitters over de hele wereld.

Maar is er een kans dat dit op een dag werkelijkheid wordt? Zullen honden ooit kunnen spreken?

Misschien wilt u ook…

Image in header via 

Leave a Comment