Weten honden het als hun eigenaar sterft: Begrijpen honden de dood en rouwen ze?

Honden staan niet voor niets bekend als de beste vriend van de mens. Ze bieden gezelschap en loyaliteit, en zowel hond als baasje vormen emotionele banden met elkaar. Dat betekent dat wanneer een hond sterft, dit een enorme impact kan hebben. Je hoeft alleen maar het verdriet te zien dat in het gezicht van een eigenaar is geëtst wanneer hun hond overlijdt.

Maar hoe zit het andersom; weten honden wanneer hun baasje overlijdt?

Weten honden het als hun baasje sterft? Er is geen wetenschappelijk bewijs dat categorisch kan zeggen of honden begrijpen wanneer hun eigenaar sterft en hen verdriet doet. Er is echter anekdotisch bewijs dat honden de dood begrijpen, gebaseerd op de acties die we honden zien ondernemen na de dood van een eigenaar.

Wat bedoel ik daar precies mee?

Nou, ik zeg dat er veel anekdotisch bewijs is dat suggereert dat honden rouwen als hun baasje sterft, en dat is ook zo. Een heleboel, die ik in dit artikel zal belichten.

Het draait allemaal om aannames, want de voorbeelden die ik ga laten zien zijn typisch voor mensen die hun emoties projecteren op honden.

Maar… ik denk nog steeds dat het allemaal heel valide is. Er is veel onderzoek waar we naar kunnen wijzen dat de soorten emoties laat zien die honden hebben (zoals het pikken van huilende baasjes), dus het is geen sprong om te suggereren dat honden de dood begrijpen.

weten honden wanneer hun eigenaar sterft
We weten niet zeker of honden de dood van een baasje begrijpen, maar ze zullen hen missen en verdrietig zijn. (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/dog-labrador-black-and-white-sad-1126025/)

Rouwen honden als hun baasje sterft?

Onderzoek suggereert dat honden hun eigenaren zien als een ouder. Uit een studie in 2013 bleek dat honden een soortgelijke band hebben met hun baasjes als kinderen met hun ouders:

“Honden en kinderen lijken het zogenaamde secure base effect te delen. Dit effect wordt gezien bij ouder-kind binding en bij de band tussen mensen en honden. Dit verwijst naar het idee dat wanneer menselijke zuigelingen interactie hebben met de omgeving, zij hun verzorgers gebruiken als een veilige basis.” (bekijk bron)

Als deze band zo sterk is als de wetenschap suggereert en honden ons inderdaad als hun ouders beschouwen, dan is het logisch dat honden verdrietig worden als de eigenaar overlijdt. U hebt ongetwijfeld gehoord van honden waarvan de eigenaar is overleden, en de hond lijkt depressief te zijn en af te glijden in wat een periode van rouw en rouw lijkt te zijn.

Studies suggereren ook dat honden hun eigenaren missen en verdrietig worden als ze voor langere tijd weg zijn. Ik heb dit in meer detail behandeld in mijn gids over honden die in kennels verblijven en hun baasjes lijken te missen.

Als je al deze bevindingen samenvoegt en combineert met anekdotisch bewijs en verhalen die je online leest, moet je wel de conclusie trekken dat honden rouwen als hun baasje overlijdt.

En we maken deze conclusie op basis van mijn eerdere verklaring over het projecteren van menselijke emoties op honden. We doen dat door verdriet bij een hond te definiëren als nood, angst, depressie. Dan fysieke tekenen zoals hijgen, plotseling blaffen ’s nachts, janken, ijsberen, verlies van eetlust, gewichtsverlies en lusteloosheid.

Dit zijn allemaal emoties waarvan bekend is dat mensen die vertonen als ze rouwen om de dood van een geliefde.

Begrijpen honden de dood dan?

Dat brengt ons bij de oorspronkelijke vraag of honden het weten als hun baasje sterft. Met andere woorden, begrijpen honden de dood?

Laten we beginnen met wat de experts zeggen.

In het 2013 Barbara J. King boek How Animals Grieve (bekijken op Amazon), zegt ze:

“We kunnen niet begrijpen hoe een dier de dood begrijpt of erover denkt. We kunnen alleen evalueren wat we kunnen zien, en wanneer iemand in het leven van een hond sterft, zullen honden reageren met gedragsveranderingen.”

Met andere woorden, de hond zal zich verdrietig gedragen als zijn baasje sterft. Hierdoor zouden de meeste mensen tot de conclusie kunnen komen dat honden weten dat hun eigenaar dood is, of op zijn minst vermist en niet meer terugkomt.

De Scientific American publiceerde in 2015 een artikel met de titel “humans are not the only creatures who mourn”. De tekst concludeert dat:

“Wanneer een dier sterft, verandert de overlevende zijn of haar normale gedragsroutine – bijvoorbeeld door minder tijd te besteden aan eten of slapen, door een lichaamshouding of gezichtsuitdrukking aan te nemen die duidt op depressie of agitatie, of door in het algemeen niet te gedijen.”

Zoals u kunt zien, is er momenteel geen wetenschap ondanks dat deskundigen hun zegje doen…

We kunnen alleen aannemen dat honden weten wanneer hun baas sterft. En dat doen we op basis van het duidelijke verdriet dat we ze zien vertonen met hun gedragsveranderingen.

Anekdotisch bewijs dat honden de dood lijken te begrijpen

Een voorbeeld van een hond die de dood lijkt te begrijpen verscheen op de Psychology Today website. De auteur, Steven Kotler, vertelde een verhaal waarin een van zijn reddingshonden stierf, en hoe een andere reddingshond reageerde.

De hond die stierf werd op een deken gelegd, en de overlevende hond bleef een deken over het hoofd van de dode hond trekken. Het leek voor Kotler en zijn vrouw bijna op begrafenisachtig gedrag. De acties werden herhaald, waardoor hij dacht dat honden de dood begrijpen.

Handige hint: Er is nog een blog op Doggysaurus over de vraag of je honden dode honden moet laten zien.

Anekdotisch bewijs van honden die rouwen als een eigenaar sterft

En dan hebben we nog anekdotisch bewijs en verhalen die we horen over honden die lijken te reageren op de dood van hun baas of hondenvrienden met verdriet.

Zoals ik al zei, het is onwetenschappelijk om onze emoties op dieren te projecteren, maar als we honden anekdotisch observeren, dan lijken ze wel degelijk te rouwen.

Bijvoorbeeld, de Huffington Post bracht in 2014 een verhaal over de begrafenis van een politiehondengeleider in Canada. Tijdens de ceremonie jankte de politiehond naast de kist en sprong op om eraan te snuffelen.

Het leek voor iedereen op de begrafenis dat de hond verdriet had om zijn baasje.

Op persoonlijk vlak ken ik een hondeneigenaar die twee honden had, waarvan er één overleed. De overlevende hond raakte maandenlang in een diepe depressie, en het lukte haar niet om de hond uit zijn verdriet te halen.

De rouwende hond werd pas beter toen de eigenaar een nieuwe hond in het huishouden kocht als gezelschap voor haar overlevende.

Hoe lang rouwen honden om het verlies van hun baasje?

Als we aannemen dat honden rouwen als hun baasje sterft, hoe lang kun je dan verwachten dat ze het verlies rouwen?

Er was een studie uit 2016 die deze vraag enigszins beantwoordt, maar misschien niet naar tevredenheid. De onderzoekers vonden dat honden zullen rouwen om andere honden, waarbij de duur verschilt van dier tot dier.

Na registratie van het gedrag van verschillende honden concludeerden de onderzoekers dat honden tot 6 maanden na de dood van een hondenvriend kunnen rouwen:

“De mediane duur van gerapporteerde gedragsveranderingen bij beide soorten was minder dan 6 maanden. Men was het erover eens dat het gedrag van gezelschapsdieren veranderde als reactie op het verlies van een dierlijke metgezel. Deze gedragsveranderingen suggereren dat het verlies een impact had op het overblijvende dier.”

Gezien de nauwe band tussen honden en mensen is er geen grote sprong in de verbeelding nodig om deze conclusie door te trekken naar hoe lang honden zouden kunnen rouwen na de dood van hun eigenaar.

Hoe help je een rouwende hond als de eigenaar overlijdt?

Als u verantwoordelijk bent voor een rouwende hond waarvan onlangs de eigenaar is overleden, zijn er enkele dingen die u kunt doen om hem te helpen. Uiteindelijk zal de hond extreme tekenen van verlatingsangst vertonen, wat een zeer schadelijk effect kan hebben op de geestelijke gezondheid van een hond.

Rouwen honden als baasje overlijdt
Honden kunnen verdrietig worden als een baasje overlijdt en zullen begrip en hulp nodig hebben. (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/sad-dog-lying-in-bed-lying-1930479/)

Het beste wat je kunt doen is begrip bieden en tegelijkertijd gevoelig zijn voor veranderingen in het gedrag van de hond.

Dit kan dingen inhouden zoals:

  • Laat de hond niet voor langere tijd alleen.
  • Houd je aan de routines en schema’s die hun eigenaar had.
  • Verhoog hun fysieke en mentale stimulatie om hun geest bezig te houden.
  • Maak speelafspraken zodat de hond kan omgaan met andere honden om het verdriet te verlichten.
  • Focus op aanraking en aaien omdat dit een hond kan kalmeren.
  • Wees geduldig met ze en reageer niet op negatief gedrag, maar prijs positieve dingen.
  • Praat met een dierenarts over medische behandeling van stress en angst.

Handige tip: Vaak zal de rouwende hond ’s nachts het ergst zijn. U kunt in deze gids enkele tips vinden over hoe u een hond kunt kalmeren na het slapen gaan.

Conclusie

Hoewel er geen sluitend bewijs is dat honden weten dat hun baas is overleden, is er genoeg onderzoek naar hun gedrag en anekdotisch bewijs om te suggereren dat honden de dood begrijpen.

Misschien wilt u ook…

Ik vind het leuk om meer te weten te komen over de verschillende manieren waarop honden zich gedragen en waarom. Hier zijn enkele andere artikelen die ik heb gepubliceerd die je misschien interessant vindt.

Image used in header via 

Leave a Comment