Wat gebeurt er als je een politiehond neerschiet? (Staatsstraffen)

Honden dienen naast politieagenten sinds 1888, toen de Britse politie twee bloedhonden trainde, in de hoop dat ze zouden kunnen helpen bij het vangen van de beruchte Jack the Ripper moordenaar. We gaan nu verder en naar schatting zijn er 50.000 actieve politie K9 honden in dienst in de Verenigde Staten.

Het is een gevaarlijke baan, en deze dieren zetten vaak hun leven op het spel om te helpen beschermen en dienen. In feite sterven elk jaar gemiddeld 16 politie K9 honden tijdens hun dienst, waarvan sommigen worden neergeschoten en gestoken door criminelen.

De gedachte dat sommige politiehonden zijn neergeschoten terwijl ze hun werk deden is hartverscheurend, en het deed me afvragen wat de gevolgen zijn voor die mensen die toevallig een politie K9 doden… Ik besloot dat uit te zoeken.

Wat gebeurt er als je een politiehond doodschiet? Als u een politiehond doodt, wordt u gearresteerd en aangeklaagd. Hoewel politie K9’s technisch gezien agenten zijn, behandelt de wet ze niet als menselijke agenten, maar eerder als een stuk eigendom. U kunt een boete en gevangenisstraf krijgen op grond van een klasse D misdrijf.

Dat is het korte antwoord op de vraag wat er gebeurt als je een politiehond doodt, dus hier zijn meer details met voorbeelden uit staten als Californië, Florida en Texas.

Wat gebeurt er als je een politie K9 doodt?

Hoewel politie K9 honden technisch gezien politieagenten zijn, behandelt de wet hen in maart 2018 niet op dezelfde manier als een menselijke agent.

Het is een veel voorkomende misvatting dat politie K9’s in de ogen van de wet precies hetzelfde zijn als mensen. Maar, dat is niet waar, dus de aanklacht voor het doden van een politiehond zal heel anders zijn.

Eenvoudig gezegd, wat er gebeurt als je een politiehond neerschiet is niet hetzelfde als wat er gebeurt als je een menselijke agent neerschiet. Natuurlijk zal je gearresteerd worden, en je zal niet de smaak van de maand zijn bij de politiehondengeleiders en de lokale pers, maar het zal zeker geen moord zijn.

wat gebeurt er als je een politie k9 doodt
Aanklachten en straffen voor het doden of neerschieten van politiehonden verschillen van staat tot staat. (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/police-dog-dog-guide-police-dog-2080995/)

In plaats daarvan worden politiehonden gezien als eigendom volgens het burgerlijk recht.

Als je bijvoorbeeld kijkt naar de wet van Arizona, waar onlangs een politiehond werd neergeschoten, werd de crimineel niet aangeklaagd voor poging tot moord. In plaats daarvan ziet de Arizona wet politiehonden als dienstdieren, en het toebrengen van schade aan één ervan zal resulteren in de aanklacht van een Klasse 6 misdrijf.

Dit is de laagste van alle misdrijf classificaties in Arizona en indien aangeklaagd en veroordeeld, zal de schuldige, die probeerde de politiehond dood te schieten, gevangenisstraf krijgen. Maar de lengte van de straf is niet wat je zou krijgen voor het doden van een politieagent.

Het komt hier op neer; wat er gebeurt als je een politiehond doodt, hangt af van de staat waarin je je bevindt. Elke staat lijkt zijn eigen wetten en straffen te hebben op het doodschieten van politiehonden.

Hier zijn nog enkele voorbeelden…

Straf voor het doden van een politiehond in Californië

Volgens California Penal Code 600 is de straf voor het doden van een politiehond in Californië één jaar in een provinciale gevangenis en (of) een boete van 10.000 dollar. Om het strafwetboek te citeren:

“Opzettelijk zulk letsel of dood toebrengen, persoonlijk de dood, vernietiging of ernstig lichamelijk letsel van een hond veroorzaken, zal, bij veroordeling voor een misdrijf volgens deze sectie, naast en opeenvolgend met de straf voorgeschreven voor het misdrijf, worden gestraft met een bijkomende termijn van opsluiting in de staatsgevangenis voor één jaar.”

Straf voor het doden van een politiehond in Connecticut

Ik las onlangs een nieuwsartikel waarin stond dat er een wetsvoorstel in behandeling was bij de rechterlijke commissie van de Connecticut General Assembly. Het is bedoeld om de straf voor het doden van een politiehond in de staat te verhogen.

Op het moment van publicatie van deze blogpost, was het wetsvoorstel nog niet behandeld, maar in termen van een synopsis, ging het ongeveer zo…

“Het wetsvoorstel, SB241, zou de straf voor het opzettelijk verwonden van een politiehond verhogen van een Klasse D misdrijf naar een Klasse C misdrijf. De maximale straffen voor veroordeling van een klasse C misdrijf in Connecticut zijn 10 jaar gevangenis en een boete van $10.000.”

Het nieuwsartikel zei verder:

“De straf voor het doden van hulpdieren zou stijgen van een klasse C misdrijf naar een klasse B misdrijf. Op deze veroordelingen kan een maximumstraf van 20 jaar gevangenisstraf staan, tenzij het misdrijf doodslag met een vuurwapen is – in dat geval kan de maximumstraf 40 jaar zijn.”

Dus, in deze staat, als je een politiehond doodschiet kan je 40 jaar gevangenisstraf krijgen.

Straf voor het doden van een politiehond in Texas

De aanklacht en straf voor het doden van een politiehond in Texas is een misdrijf van de tweede graad. Het is vastgelegd in de Texas Strafwet 38.151 (Bemoeienis met Politie Service Dieren) en stelt:

“Het doden van een politiedier of gedrag dat het dier waarschijnlijk zal doden, plus het verwonden van een politiedier op een manier die het vermogen van het dier om als politiedier te functioneren wezenlijk en blijvend aantast.”

Straf voor het doden van een politiehond in Florida

In april van 2019 werd in Florida een wetsvoorstel ondertekend dat rechtbanken meer macht geeft om zwaardere straffen op te leggen aan mensen die politiehonden in de staat doden of ernstig verwonden. Het misdrijf is nu een tweedegraads misdrijf waarop maximaal 15 jaar gevangenisstraf staat, vergeleken met 5 jaar als een derdegraads misdrijf voorheen.

De verandering in de wet was een gevolg van het neerschieten van een Duitse politieherder door autodieven.

Handige Hint: Dit is waarom Duitse Herders overal ter wereld door de politie worden gebruikt als hun honden.

Het doden van een politiehond uit zelfverdediging: de Britse wet

We steken nu de Atlantische Oceaan over naar het Verenigd Koninkrijk, en zij hebben een zeer specifieke wet op het doden van een politiehond uit zelfverdediging.

In 2019 keurden Britse parlementsleden een nieuw wetsvoorstel goed dat moest voorkomen dat criminelen zich beroepen op de zelfverdedigingslijn bij het verwonden van politiehonden.

De wijziging van de wet kwam tot stand nadat een politiehond genaamd Finn werd neergestoken in de lijn van de plicht, waarbij hij bijna stierf.

De dader werd niet opgesloten voor het verwonden van de hond, maar alleen voor het misdrijf van de beschadiging, het misdrijf dat werd gepleegd op het moment dat de K9 tussenbeide kwam. U kunt er meer over lezen in dit nieuwsbericht van de BBC.

Hoeveel politiehonden zijn er tijdens hun werk gedood?

In 2017 bleek uit een studie dat 96 politie K9 honden waren gestorven tussen de jaren 2011 en 2016 terwijl ze in actieve dienst waren. Verrassend genoeg is de belangrijkste doodsoorzaak niet een schot of een steekpartij, maar hitte-uitputting.

De studie vond ook dat:

“De meeste (86,5%) politiehonden die in de uitoefening van hun taak stierven waren mannen, met slechts 11 geregistreerde sterfgevallen van vrouwelijke politiehonden.”

Als u wilt, kunt u het volledige onderzoek kopen en downloaden via deze link.

Conclusie

Tot slot, de straf voor het verwonden van een politiehond zal verschillen, afhankelijk van waar je bent in de Verenigde Staten. Maar wees gerust één ding dat wel gebeurt als je een politiehond neerschiet is een enorme verontwaardiging van de media en het publiek.

Misschien wilt u ook…

Ik schrijf regelmatig over de wetten rond honden en hun welzijn met enkele recente onderwerpen waaronder:

Image in header via 

Leave a Comment