Wanneer een hond laten inslapen met “Alzheimer” aka Dementie / CCD?

Belangrijke opmerking: Dit artikel is gecontroleerd en geverifieerd door een professionele dierenarts op juistheid. U moet echter altijd advies vragen aan uw eigen dierenarts voordat u beslissingen neemt over euthanasie, aangezien er nooit zwart-wit antwoorden zijn voor deze beslissing.

Voor alle duidelijkheid, honden krijgen geen Alzheimer, maar ze kunnen wel lijden aan een soortgelijke aandoening die canine cognitive dysfunction (CCD) wordt genoemd. Veel eigenaren noemen deze aandoening echter wel Alzheimer of dementie, terwijl in feite de juiste term is voor de vergelijkbare aandoening bij honden; CCD. Daarom gebruikt de auteur in dit artikel de termen door elkaar – maar het gaat om CCD.

Dit artikel is oorspronkelijk geschreven door een hondeneigenaar, en is vervolgens gecontroleerd door een dierenarts.

Een beste vriend, of dat nu mens of hond is, zien aftakelen als gevolg van Alzheimer is ongetwijfeld voor iedereen een buitengewoon moeilijke en schrijnende ervaring om mee te maken. Wanneer de diagnose dementie bij een dierbare wordt gesteld, kan dat je een klap geven en je afvragen hoe lang je nog hebt met je geliefde hond. En dan is er nog de moeilijke keuze die u moet maken over euthanasie – wanneer moet u een hond met Alzheimer laten inslapen?

Wanneer laat u een hond met dementie inslapen? Als uw hond snel achteruit lijkt te gaan, verontrustende symptomen vertoont en in het algemeen een slechte kwaliteit van leven lijkt te hebben, dan is dat het juiste moment om te overwegen hem in te laten slapen. Raadpleeg uw dierenarts voor professioneel advies, want elk geval is anders.

Wanneer een hond met Alzheimer euthanaseren (persoonlijke ervaring)

Een buurman van mij kwam er onlangs achter dat hun eigen hond, die ze al vanaf hun puppytijd bezitten, de diagnose Alzheimer heeft gekregen. Het was een ongelooflijk moeilijk proces waarbij veel moeilijke beslissingen moesten worden genomen, wat mij weer inspireerde tot het schrijven van dit artikel.

Uiteindelijk is Alzheimer, als degeneratieve ziekte, een terminale ziekte. Dat betekent echter niet dat honden op het moment van de diagnose geëuthanaseerd moeten worden. In feite heeft onderzoek aangetoond dat bijna alle senior honden leven met een zekere mate van dementie.

Wat is Canine Cognitive Dysfunction Syndrome (CCD)?

Wanneer eigenaren Alzheimer bij hun hond beschrijven, gaat het meestal over een soortgelijke aandoening die Canine Cognitive Dysfunction Syndrome heet (zie definitie). Net als bij de ziekte van Alzheimer bij mensen, weten we op dit moment nog niet helemaal zeker wat de oorzaak is. Wat we wel weten is dat het vaak voorkomt wanneer honden een hoge leeftijd bereiken, en dat onderzoek ook heeft aangetoond dat een genetische voorgeschiedenis van CCD (d.w.z. een ouder van een hond die de ziekte heeft) het waarschijnlijker maakt dat het bij uw hond gebeurt.

Bij honden met CCD stapelt een eiwit in de hersenen, beta-amyloïde genaamd, zich zodanig op dat het plaque produceert. Zenuwcellen in de hersenen sterven ook af als gevolg van CCD, en de dode cellen worden vervangen door ruggenmergvloeistof.

Deze processen veroorzaken op hun beurt pathologische veranderingen in de hersenen die de mentale processen en het functioneren van honden ernstig beïnvloeden en vertragen. Als gevolg van CCD verliezen honden hun geheugen: ze kunnen u, hun eigenaar, vergeten of trucjes en training die ze eerder in hun leven hebben geleerd. Honden met CCD hebben ook een verminderde motoriek.

Tekenen van CCD bij honden

Om hun levenskwaliteit te helpen maximaliseren, is een vroege diagnose van CCD bij honden cruciaal. Het maakt meer interventie, therapieën en medicijnen mogelijk die de ziekte niet kunnen stoppen, maar op zijn minst kunnen vertragen. Het wordt door dierenartsen aanbevolen om te letten op enkele van de volgende symptomen in samenhang met elkaar als u vermoedt dat uw hond CCD heeft:

  • Verminderde interesse om naar buiten te gaan/te sporten
  • Ongebruikelijke of ongepaste vocalisatie zoals janken, huilen of blaffen
  • Het lijken van “spaced out
  • Staren naar muren
  • Verminderde interesse in / reactie op stimuli
  • Verhoogde niveaus van angst en een lagere drempel voor agressie
  • Het vertonen van repetitief gedrag zoals rondjes draaien of ijsberen.
  • Een gebrek aan interesse in sociale interactie (zoals aaien, verzorgen en spelen).
  • Gedesoriënteerd lijken – ze lijken moeite te hebben om in huis te komen en lijken te vergeten waar dingen zoals deuren, hoeken en meubels zijn
  • Een verandering in hun slaapcyclus – ze slapen de hele dag en zijn de hele nacht onrustig.
  • Poepen binnenshuis, schijnbaar vergeten ze eerdere zindelijkheidsoefeningen die ze hebben gedaan

In de vroege stadia van CCD zijn de symptomen veel subtieler. Ze kunnen van alles zijn in een milde of minder merkbare mate. U zou sommige van deze kleine veranderingen kunnen wijten aan het feit dat uw hond gewoon ‘oud’ wordt, maar het kan ook CCD zijn – als u het niet zeker weet, zijn hier dingen waarop u kunt letten.

Over het algemeen, als u een verandering in de persoonlijkheid van uw hond opmerkt of als u gewoon het gevoel hebt dat er iets niet klopt, ga dan toch naar uw dierenarts – beter veilig dan spijt.

Wanneer is het juiste moment om een hond met Alzheimer te laten inslapen?

Een van de eerste stadia van rouw is ontkenning. Als u een hechte band met uw hond hebt ontwikkeld, kunt u op uw beurt moeite hebben om te bedenken hoe het leven er zonder hem uit zal zien, en als zodanig weigeren onder ogen te zien dat het tijd is om uw hond te laten inslapen, ook al weet u logischerwijs dat dit het juiste is om te doen.

Natuurlijk is ontkenning een natuurlijke emotie als onderdeel van het rouwproces, dus als je merkt dat je dit doet, voel je dan niet te schuldig en sla jezelf niet voor je kop.

Het eerste wat je moet overwegen is of je hond een geschikte kwaliteit van leven heeft. Is hij in staat om te functioneren? Heeft hij meer slechte dan goede dagen? Lijkt hij pijn te hebben/depressief? Dit zijn allemaal vragen die u moet overwegen wanneer u erover nadenkt of het al dan niet tijd is om uw hond te laten gaan.

Wanneer u overweegt of het al dan niet het juiste moment is om uw hond met dementie te laten inslapen, moet u letten op symptomen van gevorderde CCD die een gebrek aan hun levenskwaliteit weerspiegelen. Dit omvat ijsberen, cirkelen en binnen poepen.

Maar, het is belangrijk om te onthouden dat u deze beslissing niet alleen hoeft te nemen. Uw dierenarts zal u begeleiden en uw hond vanuit een objectief perspectief beoordelen, zodat u er zeker van kunt zijn dat de keuze die u maakt de juiste is.

Handige tip: Als het nog niet het juiste moment is voor uw hond, kunt u stappen ondernemen om hun leven comfortabeler te maken. Hier leest u hoe u uw hond met dementie kunt helpen ’s nachts te slapen en een comfortabeler leven te leiden.

Hoe behandel je CCD?

Helaas bestaat er geen genezing voor CCD. Er zijn echter verschillende behandelingsmogelijkheden die de symptomen kunnen maskeren, de voortgang van CCD kunnen vertragen en de algehele kwaliteit van leven voor uw hond kunnen verbeteren.

Eén behandelingsoptie is therapie met als doel het maskeren van de symptomen, waaronder nieuw speelgoed, nieuwe trainingsschema’s en het aanleren van nieuwe commando’s aan uw hond. Als u niet weet waar u hiermee moet beginnen, raadpleeg dan een professionele hondentrainer.

Andere mensen hebben gemeld dat het veranderen van het dieet van uw hond (Prescription diet Canine b/d® is nu beschikbaar en dat is heel succesvol) een nuttig hulpmiddel is bij de behandeling van CCD. Specifiek, sommige voedingsmiddelen kunnen de gezondheid van de celmembranen verhogen en het geheugen verbeteren.

Tenslotte is er medicatie. voorgeschreven door uw dierenarts. Sommige medicijnen werken door de chemie van de hersenen aan te passen en vervolgens de cognitieve functie bij uw hond te verbeteren.

Andere vragen die u zou kunnen stellen

Op welke leeftijd is de kans dat honden CCD krijgen het grootst?

CCD komt het meest voor bij honden op oudere leeftijd – dus meestal vanaf 9 jaar.

Wat is de levensverwachting van honden met dementie?

Vanaf de dag van de diagnose is de levensverwachting ongeveer twee jaar. Maar dit hangt af van hoe ver de ziekte gevorderd is op het moment van de diagnose. Als uw hond wordt gediagnosticeerd wanneer de ziekte in een vergevorderd stadium is, kan dat minder dan twee jaar zijn, of omgekeerd.

Conclusie

Al met al is er geen vuistregel over wanneer u uw hond met Alzheimer moet laten inslapen. Het is uiteindelijk aan u om hun kwaliteit van leven en hoeveel ze lijden te beoordelen, en een gesprek aan te gaan met uw dierenarts en andere professionals om tot de conclusie te komen die het beste is voor uw hond.

Leave a Comment