Waarom sterven honden met hun ogen open? (Of doen de ogen dicht)

Ik stuitte onlangs op een discussie op Facebook waar nabestaanden van honden aantekeningen maakten over de laatste momenten van het leven van hun huisdieren. Een ding dat steeds naar voren kwam was hoeveel mensen zeiden dat hun hond stierf met zijn ogen open.

Er waren veel vermoedens van mensen die geloofden dat dit gebeurde omdat de hond wist dat hij doodging, tot mensen die zeiden dat het gewoon een kwestie was van hoe het lichaam werkt. Ik wilde het echter zeker weten, dus sprak ik met een dierenarts die ik ken, en deed wat online onderzoek.

Wat ik vond was nogal verrassend en ging in tegen de populaire mening van de hondenbezitters op de sociale media discussie; niet alle honden sterven met hun ogen open. In feite is het een misvatting dat ze dat doen.

Sterven honden met open of gesloten ogen?

Sommige honden sterven met hun ogen open; sommige sterven met hun ogen dicht. En of de ogen open of dicht zijn hangt helemaal af van hoe ze sterven, of het in hun slaap is, vredig, of dat ze wakker zijn op het moment van overlijden.

Dit citaat van een dierenarts vat het antwoord op de vraag goed samen:

“Omdat ik al meer dan 25 jaar dierenarts ben, heb ik veel honden zien sterven, waarvan ik sommige heb moeten laten inslapen. Er is geen patroon in deze hondensterfte, afgezien van de situatie waarin ze overlijden. Ik heb bijvoorbeeld ogen open, ogen dicht en ogen half dicht gezien. Hoe hun oogleden verschijnen hangt af van de manier en het tijdstip van overlijden. Als de hond bij bewustzijn is op het moment van overlijden, blijven de ogen open. Als ze slapen, blijven de ogen gesloten als ze sterven.”

Waarom sterven sommige honden met hun ogen open?

Honden die met open ogen sterven zijn honden die verrast waren op het moment van hun dood, of honden die wakker en helder waren toen ze overleden.

De reden waarom hondenogen niet automatisch sluiten als ze sterven is dezelfde reden waarom menselijke oogleden niet sluiten als we sterven – spieren.

Om je ogen te sluiten moet je actief spiercontrole gebruiken. Het sluiten van de oogleden is iets dat honden moeten willen doen, en laten we eerlijk zijn, ervoor zorgen dat hun ogen gesloten zijn als ze op het punt staan te sterven staat waarschijnlijk niet hoog op hun agenda – ik weet dat het dat voor mij niet zou zijn!

Dat gezegd hebbende, er is geen natuurlijke staat van het ooglid. Oogleden van honden worden gesloten door een spier die de orbicularis oculi heet. Deze heeft een tegenoverliggende trekkende spier, de levator palpebrae superioris, die het ooglid opent.

Dit betekent dat als de ogen van een hond open zijn als hij sterft, ze open blijven. Als de ogen van een hond gesloten zijn als hij sterft, blijven ze gesloten. De dood respecteert de ooglidspier die gebruikt wordt op het moment van overlijden.

hond sterft met gesloten ogen
Honden hebben evenveel kans om te sterven met hun ogen dicht als open. Afbeelding van Pixabay https://pixabay.com/photos/dog-died-german-shepherd-sleep-2817560/

Kortom, als u zich afvraagt waarom uw hond stierf met haar ogen open, is het eenvoudigste antwoord omdat haar ogen waren open.

Helaas kan het betekenen dat uw hond enig besef had van wat er gebeurde, of in shock was, maar hopelijk zou het een snelle dood zijn geweest.

Wist je dat: Honden worden niet geboren met hun ogen open en dat komt allemaal door een evolutionaire eigenschap. Dit is wanneer je kunt verwachten dat de ogen van een puppy opengaan en hoe goed hun gezichtsvermogen zal zijn.

Hoe culturen en religies open ogen bij de dood interpreteren

Ik las een interessant onderzoek naar het volledig of gedeeltelijk sluiten van de oogleden na de dood bij mensen. Uit het onderzoek bleek dat 63% van de menselijke patiënten in een ziekenhuisomgeving stierf met gesloten ogen, waarbij de fysiologie erachter hetzelfde lijkt te zijn als bij honden.

Wat echter heel intrigerend was, was hoe verschillende theorieën en overtuigingen in de loop der tijd zijn ontstaan over de dood en het open hebben van de ogen. Hier is een van de meer interessante verklaringen uit de intro van de studie.

“Het Chinese en Taoïstische geloof suggereert dat de doden in de hel moeten worden berecht en gestraft volgens de zonden die zij bij leven hebben begaan. In dergelijke samenlevingen suggereert het geschrokken post-mortem verschijnen van opengesperde ogen een angstig, en geen vreedzaam oordeel.”

Ik vond toen een blog waarin werd uitgelegd hoe sterven met je ogen open in het Hindoeïsme kan worden uitgelegd.

“Hindoes hebben een brahmaanse priester die de stervende helpt om op God gericht te blijven door de naam van Ram (een hindoegod) of een helende mantra (een gebed of een gezang) te zeggen. Een persoon die gestorven is heeft een vredige uitdrukking en zijn ogen en mond (waar de geest uittreedt) zijn lichtjes open.”

Conclusie

Dit alles roept bij mij een extra vraag op; weten honden wanneer ze sterven?

Uit mijn onderzoek bleek dat wetenschappers geen echte manier hebben om het antwoord hierop te weten. Het is onwaarschijnlijk dat we ooit definitief ja of nee kunnen zeggen op deze vraag.

Wat wel belangrijk is, is dat eigenaren en dierenartsen in staat zijn om een geïnformeerde beslissing te nemen voor het welzijn van het goede met betrekking tot euthanasie. U moet proberen de laatste dagen van uw hond zo gelukkig en comfortabel mogelijk te maken. En zodat u het weet, honden voelen geen pijn als ze worden ingeslapen.

Misschien wilt u ook…

Ik heb in het verleden geschreven over het moeten maken van de moeilijke keuze wanneer je je hond laat inslapen. Hier is een van die stukjes waarin ik heb geprobeerd zo sympathiek, maar realistisch mogelijk te zijn.

Leave a Comment