Waarom rollen honden in paardenpoep en -mest?

Wij hebben het geluk om in de buurt van een groot bos te wonen waar verschillende dieren vrij rondlopen. Het zorgt voor geweldige wandelingen met onze hond Claude, maar er is één stinkend gevolg; onze hond rolt graag in paardenpoep en mest, achtergelaten door de wilde paarden.

Ik heb me altijd afgevraagd waarom honden in paardenmest rollen, want eerlijk gezegd kan ik me niets walgelijkers voorstellen. Het stinkt en mijn hond stinkt naar geuren die ik niet in mijn huis wil hebben.

Om tot op de bodem uit te zoeken of ik het daadwerkelijk kan stoppen, heb ik wat onderzoek gedaan naar wat wetenschappers zeggen. In deze handige gids leg ik uit wat ik geleerd heb over honden die in paardenpoep rollen, de theorieën erachter, en wat advies om het te voorkomen.

Waarom rollen honden in paardenpoep?

Het korte antwoord is dat we eigenlijk niet zeker weten waarom honden graag in paardenpoep rollen. Wetenschappers hebben nooit precies kunnen vaststellen waarom honden in de paardenmest rollen, maar er zijn enkele theorieën die waarschijnlijker zijn dan andere.

Ik heb die theorieën hieronder opgesomd, te beginnen met degene die waarschijnlijk de meest waarschijnlijke reden is waarom je hond in paardenmest rolt.

hond rolt in paardenmest
Mijn hond rolt graag in de poep als we in het bos aan het wandelen zijn.

1. Om hun geur te maskeren om te helpen bij de jacht op prooi.

Nu hoeven honden natuurlijk niet meer te jagen omdat ze altijd hun eten krijgen van ons zorgzame baasjes. Maar het was niet altijd zo voor hun voorouders die zelf voor hun eten moesten zorgen!

Een van de meer waarschijnlijke theorieën achter het rollen van paardenpoep is dat honden het doen om hun geur te camoufleren, zodat ze beter op prooi kunnen jagen. Het is natuurlijk eerder een instinctieve handeling uit hun verleden dan dat het praktisch nut heeft in de moderne tijd.

Als je je kunt voorstellen dat je hond (of wolf) zijn prooi veel beter zou kunnen besluipen als zijn geur werd vermomd met wat stinkende paardenpoep.

Dr Stanley Coren PhD deelt deze theorie op de Psychology Today website als hij zegt:

“De verklaring die evolutionair en adaptief het meest zinvol is, is dat dit stinkgedrag een poging zou kunnen zijn om de hond te vermommen. De suggestie is dat we kijken naar een overgebleven gedrag van toen onze huishonden nog wild waren en moesten jagen voor hun levensonderhoud.”

Dit lijkt me logisch, want je kunt je voorstellen dat een antilope een wilde hond ruikt en wegrent. Echter, als die hond in pre-domesticatie tijden bedekt was met antilope poep geur, is het de perfecte vermomming – zoals Dr Coren zegt: “om deze reden leerden wilde hoektanden te rollen in antilopenpoep of aas.”

Je zou kunnen denken dat de geur honden tot slechtere jagers zou maken omdat ze niet zo goed kunnen speuren als hun reukzin is aangetast, maar volgens een andere onderzoeker is dat niet het geval.

Simon Gadbois (bekijk profiel) van de Dalhousie Universiteit in Canada heeft studies uitgevoerd met wolven, coyotes en huishonden om te zien hoe zij in het wild speuren. Hij vertelde de BBC dat één van zijn gewaardeerde speurhonden graag in beverpoep rolt en..:

“Je zou denken dat het haar vermogen om andere dieren te ruiken en op te sporen zou verstoren, maar opmerkelijk genoeg had het geen enkele invloed op haar prestaties.”

2. Ze houden gewoon van de geur van paardenmest

De tweede meest waarschijnlijke reden waarom honden in paardenpoep rollen is simpelweg omdat ze het lekker vinden. Dat wij de geur verschrikkelijk vinden, betekent niet dat zij dat ook vinden!

Honden hebben een waanzinnig reukvermogen dat naar verluidt 10.000 tot 100.000 keer beter is dan dat van ons. Wij hebben ongeveer 6 miljoen reukreceptoren in onze neus, honden hebben er ongeveer 300 miljoen… dus bedenk eens hoe aantrekkelijk die paardenpoep voor een hond moet ruiken!

Handige tip: Over raar hondengedrag gesproken waar we ons hoofd niet bij kunnen houden, hoe zit het met de redenen waarom ze zo graag ganzenpoep eten?

3. Om te communiceren met de roedel

Er is een andere theorie dat honden in paardenmest rollen om hen te helpen communiceren met hun roedel – ja, dit is weer een theorie gebaseerd op voorouderlijk gedrag.

Het idee is dat een hond (of wolf) door in paardenmest te rollen, terugkeert naar het hol en dat de rest van zijn makkers kunnen ruiken dat hij iets interessants heeft gevonden.

Wolven en wilde honden waren niet alleen jagers, maar ook aaseters en aten poep om voedingsstoffen van andere dieren te krijgen. Je kunt je voorstellen dat de wolven hun soortgenoten kunnen ruiken en dan de geur kunnen volgen om de bron van het voedsel of de prooi te vinden.

Pat Goodman, een onderzoeker en curator van Wolf Park in Indiana zegt het volgende:

“Wanneer een wolf een nieuwe geur tegenkomt, ruikt hij eerst en rolt er dan in, waarbij hij de geur op zijn lichaam krijgt, vooral rond het gezicht en de nek. Bij zijn terugkeer begroet de roedel hem en tijdens de begroeting onderzoekt hij de geur grondig. In Wolf Park hebben we verschillende gevallen waargenomen waarbij één of meer roedelleden de geur direct naar de oorsprong volgden.” (bekijk bron)

4. Als stimulans en voor kicks

Een andere theorie van Dr. Stanley Coren is dat honden graag in paardenmest rollen omdat ze er een kick van krijgen! Dit is wat hij zegt:

“Voor mensen is ons dominante zintuig het gezichtsvermogen, terwijl het voor honden hun reukzin is. Honden genieten, net als mensen, van zintuiglijke stimulatie en zijn wellicht geneigd die in buitensporige mate op te zoeken. Daarom geloof ik dat de echte reden dat honden zich op aanstootgevend ruikende organische wijze wentelen, gewoon een uitdrukking is van hetzelfde misplaatste gevoel voor esthetiek dat mensen ertoe brengt om overdreven luide en kleurrijke Hawaiiaanse shirts te dragen.”

Dr Coren is niet de enige hondenspecialist met deze theorie. Muriel Brasseur van het Oxford Animal Behaviour Centre vertelde de BBC het volgende:

“Ik vermoed dat ze een grote stoot dopamine krijgen, een neurotransmitter die betrokken is bij beloning en plezier. Als het een gedrag is uit hun evolutionaire verleden dat gekoppeld was aan overleven, zou het versterkt kunnen worden door extreem leuk te zijn.”

5. Om te pronken met andere honden

Een theorie die ik erg leuk vind is dat honden in paardenmest rollen om zich te laten zien aan andere honden. Net zoals wij aftershave en parfum dragen, weten honden dat stinkende geuren andere honden aantrekken of zelfs jaloers maken!

Ik kan me voorstellen dat mijn eigen hond Claude in het stinkende spul rolt en dan denkt:

“Hé, kijk eens naar andere honden, ik heb echt stinkende poep in de buurt van waar ik woon. Je wilt net als ik zijn en bij mij in de buurt wonen, want het stinkt echt en is geweldig!”

6. Om geur achter te laten en territoriaal te zijn

En tenslotte zou het zelfs zo kunnen zijn dat uw hond graag in paardenpoep rolt om zijn eigen geur achter te laten. Het lijkt in feite erg op hoe honden plassen als signaal naar anderen.

Hoe uw hond niet meer in paardenmest rolt

Als u wilt voorkomen dat uw hond in paardenmest rolt, kunt u enkele van de volgende tips proberen, maar ik zou er niet op rekenen dat ze werken – als een hond in de poep wil rollen, zult u moeite hebben hem tegen te houden!

  1. Stop het voor de gebeurtenis: Leer de lichaamstaal van uw hond te herkennen vóór een rol. Vaak zullen ze opzij gaan en zich concentreren op de poepplek vóór de val en de rol.
  2. Leid af met een “laat het” commando: Draag iets interessanters bij je, ik denk aan lekkers, fluitje of stok, en maak een verbaal commando zoals “laat het” voordat ze gaan rollen.

Conclusie

Honden doen de grappigste dingen, waarvan we de meeste nooit echt kunnen begrijpen. Rollen in paardenmest is zoiets! Tot op heden weten we niet echt waarom ze dit doen, dus alles wat we kunnen doen is gissen.

Misschien wilt u ook…

Over stinkende dingen gesproken, hier zijn wat andere dingen die je misschien interessant vindt over je hond.

Leave a Comment