Waarom likt mijn hond mijn ogen? + Redenen om je zorgen te maken of niet

Honden doen de vreemdste dingen, en veel van hun gedrag is relatief eenvoudig te verklaren. Maar er zijn bepaalde dingen die niet zo eenvoudig te begrijpen zijn. Bijvoorbeeld, mijn hond begon onlangs aan mijn ogen te snuffelen en te likken. Hij wilde ook het gezicht van mijn zoon likken als hij huilde.

Ik besloot te onderzoeken waarom honden graag ogen likken, en geloof dat ik het meest uitgebreide antwoord heb dat je kunt verwachten te vinden. Hier is eerst het korte antwoord, gevolgd door het onderzoek en de studies.

Waarom likt mijn hond mijn ogen? Honden likken je ogen om uiteenlopende redenen zoals het lekker vinden van de zoute smaak als je huilt, aanhankelijk zijn, je verzorgen, een obsessieve compulsieve stoornis, of zelfs een medisch probleem in verband met constant likken.

Waarom likt mijn hond mijn ogen, neus en oren?

Hondenlikken wordt meestal geïnterpreteerd als een uiting van genegenheid. Het wordt echter ook toegeschreven aan medische aandoeningen zoals allergieën, infecties, rasgebonden genetische aanleg en maag- en darmziekten.

Studies hebben ook aangetoond dat honden ogen, oren en neuzen likken om gedragsredenen zoals angst, stress, verveling of obsessief-compulsieve stoornissen.

Hoewel de meeste huisdiereigenaren een zekere mate van hondenlikken tolereren, zijn er gedocumenteerde gevallen van ernstige ziekte als gevolg van overdracht van hond op mens en dus moet deze praktijk worden vermeden.

Als mijn hond bijvoorbeeld de ogen van mijn zoon wil likken als hij huilt, maak ik daar snel een eind aan – net zoals ik dat bij elk jong kind zou doen, want hondenspeeksel kan schadelijk zijn.

1. Uw hond van een klein ras zal eerder ogen likken

Ik bezat vroeger een Amerikaanse Pitbull Terrier, Barry, die 31 kg woog. Hij was een grote hond en vermaakte zich het liefst door op voorwerpen te kauwen, gaten te graven en zijn speelgoed te begraven, katten te achtervolgen… hij wilde nooit onze ogen likken, zelfs niet als we huilden.

We hebben nu een kleinere hond, een Frenchie. Deze hond likt wel graag ogen, en onderzoek suggereert dat dit misschien niet zo ongewoon is.

Kleine honden zijn meer van het likkende soort. In een onderzoek naar de invloed van grootte op ongewenst gedrag van huishonden, vertoonden kleine honden vaker een overdreven opspringende houding ten opzichte van eigenaren wanneer deze terugkwamen. Dit omvatte blaffen wanneer ze alleen werden gelaten, opdringerig blaffen wanneer ze niet alleen waren, en opdringerig likken aan de mond en andere delen van het lichaam van hun eigenaar.

Hoewel uw hond misschien geen likker lijkt te zijn, kunt u dit toch krijgen bij grotere honden. Ik herinner me bijvoorbeeld dat ik met Barry tegen zijn gezicht aan kroop… totdat hij zijn tong uitstak en me probeerde te likken.

Afgezien van de grootte, is van sommige hondenrassen vastgesteld dat ze aanleg hebben voor het likgedrag. Een studie over de Engelse Bulldog meldde dat ze vaak likken aan het lichaam en de mond van de eigenaar, waarbij ook de ogen kunnen worden meegelikt.

2. Je hond likt je ogen omdat hij je wil verzorgen

Wanneer uw hond uw ogen likt, zou dit gezien kunnen worden als een normale verzorgingsactiviteit. Maar het kan ook een pathologisch gedrag zijn als het herhaaldelijk of onophoudelijk wordt gedaan tot het punt dat het ongemak voor de eigenaar veroorzaakt.

Dit heeft te maken met hun roedel mentaliteit. Het wordt gezien in zoveel hondengedrag, zoals bovenop je willen slapen, of je door het huis volgen. Sommige honden likken elk deel van je lichaam dat ze kunnen bereiken, zelfs je voeten.

honden likken graag ogen en oren
Uw hond likt graag uw oog als een vorm van verzorging (Afbeelding onder licentie van storyblocks.com)

3. Je hond likt je ogen als gevolg van canine OCD

Er is steeds meer onderzoek gedaan naar obsessief-compulsief gedrag bij honden, dat zich uit in overmatig likken. Twee voorbeelden zijn het overmatig likken van poten wat leidt tot canine lick granuloma, en het overmatig likken van oppervlakken.

Canine lick granuloma, ook bekend als Acral Lick Dermatitis (ALD), is de vorming van goed afgelijnde, kale, verdikte, of geschaafde gebieden van de huid van de poot, overal van de voet tot de elleboog, als gevolg van overmatig likken.

Hondenrassen die vatbaar zijn voor deze aandoening zijn Doberman Pinscher, Labrador Retriever, Golden retriever, Duitse Dog, Boxer, Weimaraner en Ierse Setter (zie studiebron).

Je denkt misschien wat heeft dat met jou te maken. Nou, van honden met deze OCD is bekend dat ze hun baasjes meer likken, en dat kan zich uitstrekken tot de ogen.

4. Uw hond likt uw ogen als gevolg van een medische aandoening

Het likgedrag aan de ogen kan worden geïnitieerd door een medische aandoening zoals voedselallergie, infectie of verwonding die jeuk in de poot van de hond veroorzaakt. Likken biedt tijdelijke verlichting, maar kan de aandoening verergeren en meer jeuk veroorzaken, wat leidt tot herhaaldelijk likken.

Deze jeuk-lach cyclus leidt uiteindelijk tot de vorming van het verdikte, pijnlijke gebied van de huid. Het dwangmatige gedrag manifesteert zich wanneer de hond zijn toevlucht neemt tot het likken van het gebied, niet alleen vanwege de jeuk, maar om stress of verveling te verlichten.

Het ligt dan voor de hand dat als je in de buurt van je hond bent, ze je ook kunnen gaan likken, inclusief je ogen, vanwege stress en verveling.

Terugkomend op dwangmatig likken, een andere vorm van dit gedrag is Excessief Likken aan Oppervlakken (ELS) zoals vloeren, muren, tapijten en meubels. Een studie gedaan op ELS honden in vergelijking met normale honden toonde afwijkingen in het spijsverteringskanaal bij de ELS honden.

Deze afwijkingen omvatten ontsteking van de maag, vertraging in maaglediging, prikkelbare darm syndroom, ontsteking van de alvleesklier, en parasitaire infectie.

Bovendien leidde behandeling van de aandoening van het spijsverteringskanaal tot verbetering of verdwijnen van het ELS-gedrag. Honden die ELS vertonen moeten dus worden gescreend op maag-darmstoornissen voordat ze worden bestempeld als dwangmatig/obsessief-compulsief of reagerend op stress of angst.

Deze aandoening kan zich ook uiten in het likken van de ogen door uw hond.

Waarom likt mijn hond mijn ogen als ik huil?

De redenen waarom uw hond aan uw ogen likt als u huilt heeft een mogelijk andere betekenis. Het kan zijn dat uw hond de zoute smaak van uw tranen lekker vindt.

Het kan ook zijn dat uw hond begrijpt dat u overstuur bent en u dus wil kalmeren en troosten – en likken is vaak hun enige manier om dit te doen.

Is het erg als een hond je oog likt?

Het kan slecht zijn als een hond je oog likt, omdat bacteriën uit hun speeksel dan in je systeem kunnen komen, wat leidt tot een mogelijke ziekte.

In films zien we honden de lachende gezichten van hun baasjes likken, waarbij zowel hond als mens gloeien van de warmte van gedeelde genegenheid. Je zou kunnen denken dat ziekteoverdracht door deze praktijk waarschijnlijk meer een theoretische mogelijkheid is.

waarom likt mijn hond mijn ogen en neus
Het ziet er misschien schattig uit, maar laat een hond niet de ogen en het gezicht van je kind likken (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/kiss-dog-love-pet-animal-puppy-1819738/)

Zijn er echte gevallen?

Helaas wel. Hoewel zeldzaam, is het toch mogelijk dat je ziek wordt als een hond je oog likt, en dit wordt ondersteund door de wetenschap.

In 1989 diende Dr. Martin Tammegagi, de Nostradamus van menselijke ziekten die veroorzaakt kunnen worden door hondenlikken, een brief in bij het Canadian Veterinary Journal:

“Geachte heer, de omslag van het september 1989 nummer van het Canadian Veterinary Journal is oogstrelend en aantrekkelijk, maar toont een praktijk die niet voorbeeldig is en moet worden ontmoedigd. Contact van mond tot mond, likken of kussen tussen mensen en huisdieren kan leiden tot ziekten bij de mens en de Canadian Veterinary Medical Association, haar tijdschrift en haar voorzitter zouden dergelijk gedrag niet moeten vergoelijken en verheerlijken. Zeker, dergelijk gedrag komt vaak voor en leidt in de meeste gevallen niet tot schade, maar de medische literatuur heeft talrijke gevallen gedocumenteerd waarin ernstige menselijke infecties het gevolg waren van niet-traumatische blootstelling aan het speeksel van huisdieren.”

Hij noemde ook kenmerken van mensen die een hoog risico lopen om een ziekte op te lopen door deze praktijk van een hond die je oog likt: extreme leeftijd (zeer jong en zeer oud), alcoholisme, inname van cytotoxische geneesmiddelen of hoge dosis corticosteroïden, diabetes, leverziekte en nierziekten, onder andere.

Onlangs hebben medische tijdschriften rapporten gepubliceerd over de overdracht van ziekten van hond op mens door terloops likken.

In het British Medical Journal Case Report van juni 2016 stond bijvoorbeeld te lezen:

“Een 70-jarige vrouw werd naar de spoedeisende hulp gebracht vanwege aanvallen en verbleef 2 weken op de intensive care. Ze had een ernstige infectie met disfunctie van meerdere organen door Capnocytophaga canimorsus, een bacterie die vaak wordt geïsoleerd uit de mond van honden en katten. Ze had geen krab- of bijtwonden, maar de patiënte meldde dat ze door haar Italiaanse windhond werd geaaid en gelikt.”

Vervolgens in het Canadian Journal of Infectious Disease and Medical Microbiology van juli tot augustus 2015.

“Een 55-jarige vrouw werd naar de spoedeisende hulp gebracht voor koude rillingen, pijn in de heup en moeite met lopen. Ze had 8 jaar voor deze opname een operatie aan de rechterheup en heeft verschillende episodes van infectie in de operatiewondplaats gehad. De huidige infectie was van Pasteurella multocida, een bacterie die normaal gesproken in de mond van honden en katten voorkomt. Deze patiënte woont samen met 5 honden en 2 katten. Ze heeft haar honden toegestaan aan een wond op haar rechterbeen te likken. De auteurs melden dat dit de 6thgedocumenteerd geval van Pasteurella gewrichtsinfectie door een hondenlik.”

Een ander voorbeeld van ziekte die werd verspreid via hondenlikken stond in mei 2019 in The Lancet:

“Een 12 dagen oude baby werd opgenomen vanwege koorts, prikkelbaarheid en slechte voeding. De cerebrospinale vloeistofkweek toonde Pasteurella multocida aan. De baby werd behandeld voor meningitis. De familie meldde dat ze geen katten hadden maar wel 2 honden: een Maltezer poedel en een Bichon Shih Tzu. De honden toonden hun genegenheid voor de baby door zijn gezicht te likken.”

Dit zijn slechts voorbeelden van feitelijke gevallen van overdracht van ziekteverwekkende bacteriën van hond op mens door honden die ogen, oren en monden van mensen likken. Deze gevallen zijn zeldzaam en we kunnen er waarschijnlijk nog steeds van genieten dat onze geliefde honden ons gezicht likken, zolang we geen open wonden of schaafwonden hebben, en we ons gezicht onmiddellijk wassen met water en zeep.

Bovendien moeten mensen met een hoog risico op ernstige ziekten, zoals de groep die door Dr. Martin Tammegagi is geïdentificeerd (zeer jong en zeer oud, alcoholisme, inname van cytotoxische geneesmiddelen of hoge dosis corticosteroïden, diabetes, leverziekte en nierziekten), dit soort pleziertjes met hun hond vermijden.

Handige Tip: Ik raad je ook aan mijn onderzoek te lezen naar de mogelijkheid om hondsdolheid te krijgen van honden die aan je handen en gezicht likken.

Conclusie

Het ooglikgedrag van mijn Frenchie is niet van het repetitieve, obsessief-compulsieve type. Op grond daarvan zou je denken dat het niet zo erg is dat mijn hond af en toe aan mijn oog likt.

Nu ik weet wat ik doe, is het iets wat ik je niet aanraad.

Dus, hoe stoppen we onze hond met het herhaaldelijk, onophoudelijk, of ongewenst likken van onze ogen, gezichten of oren?

Volgens Dr. Gary Ladsberg vergt gedragsmodificatie tijd en inzet van eigenaren van huisdieren. Dit omvat het vermijden van situaties die het abnormale gedrag uitlokken, het bevorderen en belonen van gewenst gedrag, en soms, het gebruik van gedragsveranderende medicijnen voor resistente gevallen.

Dr. Ladsberg waarschuwde ook dat training gebaseerd op bestraffing of confrontaties niet wordt aanbevolen omdat deze leiden tot angst, vermijding en verhoogde agressie.

Misschien wilt u ook…

Hier is meer recente inhoud en onderzoek over vreemd hondengedrag.

Image in header via 

Leave a Comment