Waarom jagen honden op eekhoorns? (Uitleg van de Haat)

Ons huis grenst aan een bos en elke ochtend komen er eekhoorns op ons gazon en onze hond wordt gek van het geblaf… hij kan ze door het raam zien – zo dichtbij en toch zo ver weg.

De waanzin stopt daar niet. Dan maken we onze ochtendwandeling in datzelfde bos. Zonder mankeren zal mijn hond een eekhoorn zien, wegrennen en 10 minuten lang op eekhoornjacht zijn.

Onnodig te zeggen dat mijn hond dagelijks op eekhoorns jaagt. Mijn hond heeft absoluut een hekel aan eekhoorns. Heeft hij er ooit één gevangen? Nee, ze zijn veel te sluw en snel voor hem.

Waarom jagen honden op eekhoorns? Veel hondenrassen hebben een ingebouwde prooidrift waardoor ze eekhoorns willen achtervolgen op zicht, of zelfs op geluid en geur. Veel honden haten eekhoorns en worden er gek van.

Dat is het korte antwoord.

Laat me nu wat dieper uitleggen wat deze fascinatie bij honden om op eekhoorns te jagen drijft, inclusief waarom honden een hekel hebben aan eekhoorns, en hoe je die van jou er misschien mee kunt stoppen.

Waarom haten honden eekhoorns?

Hoewel de meesten van ons onze hondenvrienden vooral zien als zachte, knuffelige, pluizige en beminnelijke metgezellen, zijn veel van hen ook deskundige jagers met een sterk instinct om prooien op te jagen.

Honden haten eekhoorns vanwege hun prooidrift en behoefte om te jagen. De geur van een eekhoorn blijft enige tijd hangen, wat betekent dat uw hond gek wordt van eekhoorns, zelfs als u er geen meer ziet in de bomen of het bos.

Het is interessant te vermelden dat de sterkte van dit instinct in intensiteit kan variëren tussen rassen, waarbij kleinere honden vaak meer prooidrift hebben dan grotere honden.

Evenzo zijn sommige honden natuurlijke jagers die gek worden van eekhoorns, terwijl andere honden minder geneigd zijn tot dit gedrag en zelden achter een eekhoorn of welk dier dan ook aan zullen gaan.

waarom haten honden eekhoorns
Sommige honden haten eekhoorns met een passie en willen ze gewoon de hele tijd achtervolgen. (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/squirrel-animal-tree-rodent-mammal-5728047/)

De persoonlijkheid van uw hond kan hierbij ook een rol spelen, waarbij luiere of meer relaxte hoektanden soms halfslachtig de achtervolging inzetten op eekhoorns en andere kleine dieren.

Aan de andere kant van de schaal, zullen zeer energieke rassen, zoals Jack Russells, Beagles en Yorkshire Terriers, vaak weg zijn en rennen bij het minste teken van een bossige staart die in een struik of rond een boom verdwijnt. Hier is een lijst van hondenrassen waarvan wordt gezegd dat ze de hoogste prooidieren hebben.

Afghaanse Honden Greyhounds
Airedale Terriers Ierse Wolfshonden
Alaska Malamutes Jack Russell Terriers
Australische Veehonden Pharaoh Hounds
Basenji’s Rhodesian Ridgebacks
Beagles Saluki’s
Border Collies Samojeden
Bull Mastiffs Shiba Inus
Bull Terriers Siberische Husky’s
Chihuahuas Weimaraners
Doberman Pinschers Whippets
Engelse Springer Spaniels Yorkshire Terriers
Duitse Herders Xoloitzcuintlis

Ik heb ook een blogpost geschreven waarin wordt uitgelegd van welke honden bekend is dat ze een lage prooidrift hebben.

Echter, als het gaat om honden als geheel, hebben de meeste op zijn minst een zekere mate van prooidrift, waardoor zelfs de grootste en meest relaxte rassen af en toe eekhoornachtig gedrag kunnen vertonen.

Waar het op neerkomt is dit; ik heb persoonlijk nog nooit een fitte en gezonde hond ontmoet die niet achter eekhoorns aanzit als hij maar een halve kans krijgt.

Waarom jagen honden op eekhoorns?

Om beter te begrijpen hoe en waarom honden op eekhoorns jagen, moeten we de prooidrift bij honden begrijpen. De prooidrift die maakt dat honden zo vaak achter eekhoorns aanzitten, ontstond lang geleden.

Zoals u waarschijnlijk weet, delen alle honden één gemeenschappelijke voorouder, de wolf. Het is van dit roofdier dat hun prooidrift afkomstig is.

In tegenstelling tot wolven hoeven honden echter niet langer te jagen en prooien zoals eekhoorns te doden om te overleven. In plaats daarvan wordt hun voedsel meestal geleverd door ons, mensen.

Gedurende honderden jaren is deze prooidrift verwaterd en aangepast in verschillende vormen, bedoeld om mensen te helpen met hun werk en levensonderhoud.

Bijvoorbeeld, in de jaren 1800 en begin 1900 werden verkleinende hondenrassen vaak gefokt en gebruikt voor het ratten en het uitroeien van andere kleine dieren, en daardoor hebben veel kleine rassen nu een sterk instinct om op eekhoorns en andere knaagdieren te jagen.

Ook andere hondenrassen worden tegenwoordig nog steeds gebruikt om te jagen en wild te apporteren, en voor sommige honden neemt dit instinct de overhand als ze een eekhoorn zien. De aanblik, de geur of het geluid van een eekhoorn kan dit soort honden gek maken.

Daarom, als u iemand zoekt om de schuld te geven als uw hond er vandoor gaat, kijk dan niet verder dan de onverwachte fokkers van vroeger!

Wat kan er nog meer voor zorgen dat een hond naar eekhoorns blaft?

Honden zijn prikkelbare wezens en in een nieuwe omgeving kan deze opwinding hen te veel worden. Als uw hond bijvoorbeeld de hele dag thuis is geweest, zal hij graag willen spelen en zijn energie kwijt willen.

Net als mijn eigen hond, als hij er eenmaal een door het raam ziet, kan de aanblik van een eekhoorn voldoende zijn om hem in een blafwoede te storten.

Als uw hond lijkt op de andere 99% van de honden, dan heeft u deze situatie waarschijnlijk minstens één keer in uw leven meegemaakt, misschien zelfs ontelbare keren, vooral als u de eigenaar bent van een klein hondenras.

Gelukkig verandert niet elke ontmoeting met een eekhoorn in een Hollywood achtervolgingsscène, en de meeste baasjes zullen snel experts worden in het vermijden van gebieden die hotspots zijn voor dit notengravend ongedierte.

Voor de meeste honden is het verlangen om achter kleine dieren aan te rennen echter zeer sterk en zelfs de meest goed opgevoede van onze harige vrienden kunnen zich soms misdragen wanneer een eekhoorn of ander klein dier hun pad kruist.

Het is ook niet altijd mogelijk om eekhoorns te vermijden en ze kunnen opduiken in gebieden die je het minst verwacht, van stedelijke gebieden tot werven en zelfs je eigen buurt.

Waarom het achtervolgen van eekhoorns gevaarlijk kan zijn voor honden

Helaas zijn gevaarlijke confrontaties tussen honden en eekhoorns niet ongewoon, en ongelukken kunnen snel gebeuren wanneer wegen en auto’s in de mix worden gegooid.

Ook kunnen honden gemakkelijk verdwalen bij het jagen op eekhoorns in onbekende plaatsen of afgelegen gebieden, waardoor eigenaren in paniek raken. Ik ben de tel kwijtgeraakt van het aantal keren dat ik dacht dat mijn hond niet meer terugkwam na een bijzonder energieke eekhoornjacht.

Kunnen honden iets vangen van eekhoorns?

Er zijn ook gevolgen voor de gezondheid om te overwegen.

Sommige eekhoorns dragen teken en vlooien bij zich. Als uw hond eekhoorns opjaagt en vangt, bestaat de kans dat de parasieten tussen de dieren springen.

Sommige teken en vlooien dragen ziektes bij zich. Teken zijn verachtelijk en kunnen smerigheden overbrengen zoals Canine Ehrlichiosis, Canine Hepatozoonosis (ACH), Lyme Disease, Rocky Mountain Spotted Fever, en Tularemia… om er maar een paar te noemen.

Er is ook een risico dat uw hond een ziekte oploopt door het eten van eekhoornuitwerpselen. De uitwerpselen kunnen Salmonella en Leptospirosis bevatten.

Kunnen honden hondsdolheid krijgen van eekhoorns?

Maak je echter geen zorgen over hondsdolheid. Er is nog nooit een gedocumenteerd incident geweest waarbij een eekhoorn hondsdolheid doorgaf aan een hond.

Hoe kan ik mijn hond ervan weerhouden achter eekhoorns aan te gaan?

Uw hond heeft een hekel aan eekhoorns, maar u bent van plan hem mee te nemen voor een wandeling buiten de lijn. Het is genoeg om paniek en angst te veroorzaken bij de meest zelfverzekerde baasjes.

Om te voorkomen dat uw hond op eekhoorns jaagt, kunt u enkele van de volgende tips proberen.

1. Maak ze een beetje moe met spelen voor de wandeling

Als uw hond zichtbaar vol zit, probeer dan thuis met ze te spelen voordat u zich buiten waagt. Dit kan vaak genoeg zijn om minder energieke rassen te kalmeren en hen ervan te weerhouden achter een eekhoorn aan te rennen, een vogel te doden of een ander klein dier te achtervolgen.

Bovendien geldt hetzelfde dubbel voor pups en jonge honden, die de meeste uren van de dag bundels energie zijn, laat staan wanneer ze op plaatsen komen waar ze nog nooit geweest zijn.

2. Houd een grillige eekhoornhater aan de lijn

Nieuwe bezienswaardigheden en geluiden zijn vaak overweldigend voor jonge honden en het voor het eerst zien van scharrelende dieren zoals eekhoorns zal hen gek maken van opwinding.

Daarom moet u uw puppy voorzichtig aan de lijn houden en alleen loslaten als dat veilig is. U moet er ook op letten dat u ze in de gaten houdt, zodat ze niet te ver weglopen als ze op eekhoorns jagen.

3. Verwacht niet te veel succes

Het is een volkomen natuurlijk gedrag voor honden om op eekhoorns en andere kleine prooien te jagen. Honden haten eekhoorns en willen ze opjagen.

Proberen dit instinctieve gedrag te stoppen zou wel eens bijna onmogelijk kunnen zijn.

Daarom is het geen slechte zaak om uw hond af en toe een eekhoorn in een boom te laten jagen en ander normaal “ondeugend” hondengedrag te laten vertonen.

Dit moet echter alleen worden toegestaan in een veilige omgeving, en waar uw hond geen echt risico vormt voor de gezondheid van de eekhoorn. Evenzo moet u uw hond alleen loslaten als het onwaarschijnlijk is dat hij zal verdwalen of andere hondenbezitters en wandelaars zal lastigvallen.

Evenzo moet dit geen alledaagse gebeurtenis worden, en uw hond moet worden aangemoedigd om aandacht te besteden aan uw commando’s wanneer u wilt dat hij stopt met het jagen op eekhoorns.

4. Gebruik vocale commando’s

Hoewel het te doen is, kost het aanleren van uw hond om te stoppen met het achtervolgen van eekhoorns (en andere dieren) vaak tijd en veel geduld.

Een van de meest effectieve methoden is echter uw hond het commando “laat maar” te leren. Dit commando is niet alleen nuttig om uw hond ervan te weerhouden weg te sprinten, maar het kan ook voorkomen dat ze gevaarlijke dingen opeten.

Om te beginnen met het oefenen hiervan moet u dit commando eerst gaan gebruiken met een speeltje. Lijn uw hond eerst aan, pak dan het speeltje op en gooi het een paar meter voor zich uit.

Terwijl u dit doet, zegt u hen “het te laten liggen” en beloont u hen alleen met een traktatie als ze stil blijven liggen. Na enige oefening (en veel geduld), zouden ze in staat moeten zijn om dit los van de lijn te doen, en met speeltjes die op grotere afstand worden gegooid.

Begin afwisselend uw hond toe te staan het speeltje te achtervolgen en hem te bevelen “het te laten liggen”, en wissel verschillende speeltjes af om te gooien.

Uiteindelijk kunt u dit in het park of bos proberen door uw hond los van de lijn toe te staan in de buurt van eekhoorns, waarbij u het commando blijft gebruiken.

U moet dit echter alleen proberen als het veilig is om dit te doen. Hopelijk zal uw hond na verloop van tijd de eekhoorns negeren en u niet langer meenemen op wilde ganzenjachten.

Conclusie

Heb je ooit genoten van een ontspannen wandeling met je hond in het bos als plotseling de hel losbreekt omdat je hond is gestuit op een eekhoorn?

Plotseling is uw hond op jacht naar het kleine harige knaagdier en u roept wanhopig dat hij terug moet komen, maar hij is zich niet bewust van u en is doof geworden voor uw herhaalde geroep en verwoede gebaren.

Nu is deze ontspannende wandeling door het bos veranderd in een kat-en-muisspel tussen jou en je hond, tot je grote ergernis en ongenoegen. Terwijl u door de bomen rent, grijpt u uw hond bijna een fractie van een seconde vast, voordat hij een andere eekhoorn ziet en verder de bomen in rent.

Als het je eindelijk lukt om ze aan de lijn te krijgen, ben je buiten adem, moe, een beetje verdwaald en wil je gewoon naar huis.

Klinkt dat bekend?

Zo ja, dan heb je mijn volledige sympathie. Mijn honden hebben ook een hekel aan eekhoorns, en ik leg me er bijna bij neer dat ik het jagen niet helemaal kan stoppen.

Maar als je dit gelezen hebt, ben je tenminste beter uitgerust voor de volgende keer dat je een eekhoorn tegenkomt tijdens het uitlaten van je hond.

Misschien wil je ook…

Als je een hond hebt die eekhoorns haat en opjaagt, ken je misschien ook deze problemen:

Image in header via 

Leave a Comment