Pensioneringsstress bij honden: hoe de angst te verminderen

Uw hond voor slechts één nacht in een pension plaatsen kan stressvol voor hem zijn, waarbij een langer verblijf nog meer angst veroorzaakt. Natuurlijk krijgen niet alle honden kennelstress, maar voor veel van hen is het een zeer reële en onaangename ervaring die ook voor eigenaren veel stress met zich mee kan brengen.

Wat is kennelstress? Pensionstress is een algemene term die wordt gebruikt voor wanneer honden tijdens of na een verblijf in een kennel te maken krijgen met een toestand van mentale of emotionele spanning en stress. Dit kan zich op verschillende manieren uiten, zoals agressie, angst, schrik, schudden, janken of andere merkbare gedragsveranderingen.

Is hondenpension stressvol voor honden?

Of een pension stressvol is voor uw hond hangt af van veel verschillende factoren, waaronder het karakter van uw hond, de kennelomgeving en de gebeurtenissen die tijdens het verblijf plaatsvinden. Uw hond krijgt te maken met mogelijke veranderingen in zijn dieet, routine, agressie van andere honden, nieuwe geuren, geluiden en omgang met nieuwe mensen. Dit alles kan leiden tot angst.

U zult niet altijd weten of uw hond gestrest zal zijn tijdens een kennelverblijf. Zelfs de meest gelijkmoedige hond kan gestrest raken wanneer hij in een nieuwe en onbekende omgeving wordt geplaatst en zijn dagelijkse routine verandert.

Het komt erop neer dat honden net als jonge kinderen zijn. Studies hebben aangetoond dat ze baasjes zien als hun ouders, en één onderzoek heeft zelfs aangetoond dat honden hetzelfde IQ hebben als tweejarigen.

Op basis hiervan zou je het standpunt kunnen innemen dat een hond in pension nemen vergelijkbaar is met een peuter een week achterlaten. Dat klinkt niet zo gemakkelijk, en je begrijpt nu een beetje beter waarom sommige honden een pension een stressvolle ervaring vinden.

Er zijn echter manieren waarop u pensionstress bij uw hond kunt voorkomen (of in ieder geval verminderen). Blijf lezen voor mijn tips over hoe je dat kunt doen, plus wat de tekenen van kennelstress zijn.

Redenen voor pensionstress bij honden

Honden hebben complexe persoonlijkheden en zijn erg afhankelijk van hun baasjes voor comfort, voedsel en onderdak. Wanneer je dat van hen wegneemt of hen laat denken dat het in gevaar is, kunnen sommige honden gestrest raken – dat is volkomen begrijpelijk.

hondenpension stress
Kennels zijn misschien de eerste keer dat uw hond met anderen omgaat, en dat kan stressvol zijn. Afbeelding via https://pixabay.com/photos/playing-puppies-young-dogs-790638/

De factoren die bijdragen aan wat we pensionstress noemen zijn:

  • Scheidingsangst: Gescheiden worden van hun baasjes is stressvol. Honden hebben niet hetzelfde tijdsbesef als wij. Wat hen betreft hebt u hen misschien voorgoed verlaten. Studies suggereren ook dat honden hun baasjes missen als ze in een pension zitten.
  • Veranderingen in de routine: Honden zijn gewoontedieren en kunnen angstig worden als hun routine verandert. Dit is bijna onvermijdelijk als uw hond in pension is, omdat hij dan veranderingen zal ondervinden in zijn eet-, slaap- en bewegingspatroon.
  • Onbekende geluiden en geuren: Honden zijn hyperwaakzaam voor geluid en geur, dus als ze naar een pension gaan is dat een aanval op hun zintuigen. Ze zullen proberen te begrijpen waar ze passen in de nieuwe hiërarchie van geuren. Dit zal hun gevoel van wie ze zijn en welke potentiële bedreigingen ze waarnemen in de war sturen.
  • Onbekende mensen: Hoewel de meeste honden dol zijn op elke mens die hen aandacht geeft, zijn sommige honden angstig bij nieuwe mensen. De persoon die voor hen zorgt kan in een kennel van uur tot uur veranderen, waardoor het stressniveau van de hond verder toeneemt.
  • Gebrek aan gebruikelijke lichaamsbeweging: Niet genoeg calorieën verbranden blijkt de stress van een hond te verhogen. Als uw hond niet zo ver wordt uitgelaten als gewoonlijk of weigert uit te komen en te spelen in de open ruimtes van de kennel uit angst, dan kan de pensionstress toenemen.
  • Plotselinge verandering van voeding: Andere voeding kan ziekte bij een hond opwekken, maar ook hun angst verhogen omdat het weer een verandering in hun routine is. Voeding is ook een belangrijke factor, omdat het helpt om het immuunsysteem van honden goed te laten functioneren. Als uw hond zijn eetlust verliest, daalt zijn voedingsniveau.

Vragen die u aan uw hondenpension moet stellen

Pensionmedewerkers hebben de beste bedoelingen, maar weten niet altijd hoe ze met angst bij honden moeten omgaan. Vaak hebben ze zoveel honden te verzorgen, dat die ene hond met kennelstress over het hoofd wordt gezien en niet de aandacht en hulp krijgt die hij nodig heeft.

Ga er niet van uit dat uw hond in goede handen is.

Om u gerust te stellen dat uw gekozen kennel niet alleen stress herkent en ermee omgaat, maar ook de systemen heeft om het risico te verminderen, stelt u hen de volgende vragen (hier zijn er nog veel meer).

  1. Vraag welke training en certificering het personeel heeft om met stress en verlatingsangst om te gaan.
  2. Vraag hoe de honden zijn gehuisvest en of ze dicht bij elkaar zitten.
  3. Vraag hen hoeveel beweging uw hond krijgt, want het is bekend dat dit stress vermindert.
  4. Vraag of er altijd personeel aanwezig is wanneer verschillende honden in gemeenschappelijke ruimtes spelen.
  5. Vraag of grote en kleine honden samen mogen rennen en spelen.
  6. Vraag of ze zich kunnen houden aan de voedings- en slaapschema’s van uw hond.
  7. Vraag of ze een noodplan en dierenarts bij de hand hebben om met kennelstress om te gaan.
  8. Vraag hen wat hun minimumleeftijd is voor een verblijf, alles jonger dan 3,5 maand is waarschijnlijk te jong.

Handige hint: Ik heb een uitgebreide gids samengesteld over wat u moet controleren en waar u op moet letten bij kennels voordat u het verblijf van uw hond boekt.

Hoe u de stress van uw hond in een kennel kunt verminderen

Zodra u de bevredigende antwoorden op uw vragen hebt gekregen en u een pension hebt gekozen, kunt u ook stappen ondernemen om het risico op kennelstress te verminderen.

1. Organiseer een voorbezoek en eventuele overnachting

Ik begrijp dat dit niet altijd mogelijk zal zijn, maar het is waarschijnlijk het belangrijkste wat u kunt doen om uw hond voor te bereiden op het pension.

Als uw hond één nacht kan blijven voor het hoofdbezoek, en u haalt hem dan ’s morgens op, helpt dat hem een goed gevoel te associëren met de plek. Het kan ze ook helpen begrijpen dat u ze daarna weer komt halen, en dat u niet voorgoed weg bent.

2. Begin met slaap- en krattraining

Als uw hond nog niet eerder in een bench heeft geslapen dan is het nu een goed moment om dat te doen. In kennels hebben ze meer ruimte dan in een bench, maar krattraining in een andere kamer van uw huis kan hen helpen zich voor te bereiden op de stress van een kleinere leefomgeving.

is hondenpension stressvol voor honden
Uw hond is misschien niet gewend om in een kennelomgeving te leven. Afbeelding via https://pixabay.com/photos/fence-dog-yellow-lab-happy-1592019/

Honden die bij hun eigenaar slapen zullen het een stuk moeilijker vinden om te acclimatiseren aan pensionkennels, dus begin dit proces een paar weken voor het instappen.

Als u dit niet doet, kunt u merken dat uw hond erg slaperig en lusteloos is na het pensioneren.

3. Socialiseer uw jongere hond

Jongere pups hebben misschien nog niet de ervaring van interactie met andere honden van alle soorten, maten en temperamenten, dus zorg ervoor dat ze de socialisatietraining onder de knie hebben voor een pensionverblijf. Ik raad niet aan om puppy’s jonger dan 6 maanden in een pension te laten verblijven, maar dat is een persoonlijke mening. Dit is wat andere mensen zeggen over minimumleeftijdsgrenzen.

4. Overweeg kalmerende kluiven voor honden

Ik heb deze nooit bij onze hond gebruikt omdat hij geen pensionstress heeft gehad, maar ik heb gehoord dat het heel goed kan werken. U kunt de kalmerende kauwtabletten kopen op Amazon.

Er zijn natuurlijk geen garanties, maar als kalmerende kauwtjes slechts een fractie van de angst en stress bij uw hond kunnen helpen, dan is het geld goed besteed. Geef ze uw hond een op de dag dat ze aankomen, plus ze kunnen helpen zodra ze thuiskomen na het verblijf.

5. Pak vertrouwd ruikende spullen in

Uw hond zal u missen als u weg bent, dus u kunt helpen om hun kennelstress te verminderen door vertrouwd beddengoed in te pakken voor hen om zich op hun gemak te voelen.

Om verder te helpen met mogelijke verlatingsangst en heimwee, pak iets in met een vertrouwde geur van jou erop; misschien een t-shirt of deken waar jullie thuis allebei mee knuffelen.

Handige tip: Weet u niet zeker wat u voor uw hond mee moet nemen? Maak u geen zorgen meer, met deze checklist van wat u mee moet nemen naar een hondenpension voor een gelukkige hondenervaring.

6. Zet uw hond eerder op de dag af

Probeer uw hond of puppy vroeg in de ochtend bij de kennels af te zetten. Zo hebben ze de hele dag de tijd om aan de nieuwe omgeving te wennen en vertrouwd te raken met de nieuwe geluiden, geuren en vreemde mensen of honden.

Als u uw hond afzet op weg naar een late avondvlucht, is het onwaarschijnlijk dat de hond goed zal slapen, en hun angstniveau kan van de schaal zijn.

Als ze een dag hebben om te acclimatiseren, kan dat helpen om eventuele kennelstress te verminderen.

7. Maak uw hond actief na een kennelverblijf

Als u na het verblijf van uw hond tekenen van pensionstress ziet (ik heb ze hieronder opgesomd), is een van de beste manieren om hem weer tot zijn gewone zelf te laten komen, lichaamsbeweging. Lichaamsbeweging kan een effectieve stressverminderaar zijn, net als bij mensen.

Uw hond wil misschien echter gewoon het comfort van een veilige plek, dus neem in het begin kleine babystapjes en probeer het volume tot een minimum te beperken.

8. Vraag een deskundige om advies

Als de stress van uw hond niet binnen 24 uur na thuiskomst is opgelost, boek dan een afspraak bij de dierenarts. Als het gedrag een gevolg is van het enteren, kan uw dierenarts uw huisdier doorverwijzen naar een trainer of hondengedragstherapeut.

honden dierenarts bezoek
Neem uw hond bij twijfel mee naar een dierenarts om zich te laten controleren op stress. Afbeelding onder licentie via storyblocks.com.

Handige hint: Ik heb een uitgebreide gids geschreven over hoe je je hond kunt voorbereiden op zijn allereerste verblijf in een pension. Het bevat extra tips voor het verminderen van angst en zorgen aan beide kanten van het hek.

Tekenen dat uw hond kennelstress heeft

Heeft u uw hond net thuis uit een pension en merkt u veranderingen in zijn gedrag, controleer dan de volgende tekenen van kennelstress.

1. Pauzeren of schudden

Als het instappen stressvol was voor uw hond, dan is trillen een van de meest voor de hand liggende tekenen om naar te zoeken. Veel zoogdieren trillen als ze nerveus zijn, en honden zijn niet anders. Het heeft alles te maken met adrenaline. Dit is wat de Science Focus website zegt:

“Adrenaline werkt rechtstreeks op receptorcellen in de spieren om de samentrekkingsnelheid van de vezels te versnellen, klaar om te vechten of te vluchten. Hoge niveaus van adrenaline kunnen daarom leiden tot ongecontroleerde spiertrekkingen, waardoor we gaan trillen als we bang zijn.”

2. Janken of blaffen

Honden communiceren met gedrag, dus afgezien van hun lichaamstaal, is de andere manier die ze hebben om te laten zien dat ze gestrest zijn, door vocalisatie.

Blaffen of janken is niet alleen iets wat ze doen om je aandacht te krijgen om te laten zien dat er iets mis is, maar ze doen het ook om zichzelf te kalmeren als ze ongelukkig zijn.

Stressgejank komt vaak in combinatie met andere tekenen van angst, waaronder ineenkrimpen, oren plat tegen de kop, en een staart tussen de benen.

3. Geeuwen, kwijlen of likken.

Nerveuze honden hebben de neiging zich te likken en te kwijlen als ze angstig zijn. Ze kunnen ook meer gapen dan normaal. Het is ook geen normale gaap, maar toont een open mond voor langer dan een typische vermoeide gaap.

4. Veranderingen in oog en oor posities

Als u het wit in de ogen van uw hond kunt zien, dan is dat een zorgwekkend teken. Geschrokken kijken is een belangrijke indicator voor stress, evenals de ogen die verwijd lijken met een snelle knipperbeweging.

Kennelstress kan zich ook uiten met veranderingen in de stand van de oren van uw hond. Angst bij honden uit zich vaak in afgeplatte oren ten opzichte van hun normale uiterlijk.

5. Veranderingen in de algemene lichaamstaal

Loopt uw hond van u weg? Lijkt hij bang na een pensionbezoek? Zo ja, dan is deze duidelijke verandering in lichaamstaal een enorme indicator van pensionstress bij honden.

Naast ineengedoken en angstige lichaamshoudingen, zie je misschien ook dat ze hun gewicht van poot naar poot verplaatsen en hun staart tussen hun poten instoppen.

6. Verharen

We hebben allemaal gehoord hoe mensen letterlijk shockhaaruitval kunnen hebben na een stressvolle gebeurtenis. Nou, dat is ook zo bij honden, en die kunnen bij pensionstress beginnen te verharen of zelfs kale plekken krijgen.

Haaruitval door stress kan ook een bijproduct zijn of uw hond aan zichzelf krabt, wat hij vaak doet als hij ergens bang voor is.

7. Hijgen

Honden kunnen ook stress tonen door te hijgen ondanks het feit dat ze niet hebben deelgenomen aan enige oefening. De website van Spruce Pets zegt:

“Hijgen heeft misschien niets te maken met de lichaamstemperatuur. Veel honden gaan hijgen als ze angst, bezorgdheid of stress ervaren. Voorbeelden zijn autoritten, vuurwerk, verlatingsangst, dierenartsbezoeken en andere stressvolle gebeurtenissen.”

8. Veranderingen in toiletgewoonten

Honden met pensionstress zullen vaak een verandering laten zien in hun plassen en poepen. Uw hond kan bijvoorbeeld thuiskomen en overal in huis gaan poepen. Hij kan zelfs diarree hebben (heel gebruikelijk na pensionering), of hij kan zijn territorium gaan markeren met urine.

hondenpoep afvegen met babydoekjes
Diarree en poepen in huis is ook een teken van stress bij de hond na het enteren.

Het territorium markeren is klassiek stress gedrag en is makkelijk te begrijpen. Uw hond is op een vreemde plek geweest met verschillende honden die hun autoriteit probeerden te laten gelden. Als gevolg daarvan komt uw hond thuis van kennels en wil hij onmiddellijk opnieuw bevestigen dat hij terug is in zijn eigen territorium, waarbij urinemarkering zijn manier is om dat te laten zien.

9. Vermijding en gebrek aan interesse

Gestreste honden kunnen zich ook terugtrekken in hun schulp en zich vermijdend gedragen. Pensionstress kan zich uiten in zaken als alleen willen zijn, oogcontact vermijden, niet geaaid willen worden, en een gebrek aan belangstelling voor spel.

Vaak gaat de vermijding vanzelf over, want net als mensen wil uw hond soms gewoon zijn eigen ruimte om te kalmeren en over een trauma heen te komen dat hij tijdens het pensioneren heeft opgelopen.

10. Verstoppen en ontsnappen

Het laatste teken van pensionstress bij honden is verstoppen of weglopen. Ze doen dit door zich achter hun baasje te verstoppen voor troost, of zelfs te proberen uw huis te ontvluchten zodra u thuiskomt van het asiel.

Als uw hond herhaaldelijk probeert onder uw hek door te graven om een vrijheidsbod te doen als u thuiskomt, is dat een behoorlijke zorg. In dit soort gevallen raad ik u aan onmiddellijk naar uw dierenarts te gaan, omdat het een teken kan zijn van een traumatische gebeurtenis in de kennels.

Krediet: De hierboven getoonde symptomen van pensionstress zijn geïnspireerd op de deskundige inhoud van dierenartsen op de website van VCA Hospitals.

Conclusie

Zal een verblijf in kennels uw hond stress bezorgen?

Eerlijk gezegd is dat moeilijk te zeggen. Het enige wat u kunt doen is de nodige stappen ondernemen en de kennels grondig onderzoeken om er zeker van te zijn dat de kans klein is. Het zou eigenlijk vanzelfsprekend moeten zijn, maar zeer jonge pups moeten niet in kennels verblijven, waarbij mijn aanbeveling is dat 6 maanden de minimumleeftijd is.

Zelfs als uw hond tijdelijke stress ontwikkelt, zou dat binnen een dag of zo moeten verdwijnen. In feite is enige stress niet altijd slecht. De VCA dierenziekenhuizen zeggen:

“Vergeet niet dat stress niet altijd slecht is. Angst is een stressgerelateerde emotie die ons ertoe aanzet potentieel gevaarlijke situaties te vermijden. Dus, stress kan eigenlijk een beschermer zijn.”

Misschien wilt u ook…

Ik blog regelmatig over pensionervaringen en tips. Enkele van mijn laatste adviezen kunt u hieronder lezen.

Leave a Comment