Mag een boer een hond neerschieten op zijn land in het Verenigd Koninkrijk?

Vorige week wandelde ik op een openbare weg in het New Forest, toen we de hond van een ander van het pad zagen afdwalen, onder een hek door, en in een nabijgelegen schapenveld. De hond rende 5 seconden als een gek rond voordat hij terugkwam bij de eigenaar. Hoewel de schapen ver weg waren, vermoed ik dat de hond hen ongerust maakte.

Maar wat er daarna gebeurde was echt eng. Een boze boer verscheen aan het hek en schreeuwde dreigementen naar de eigenaar. Ik keek vanuit de verte toe en begreep de boosheid; boos genoeg dat de boer dreigde zijn hond neer te schieten.

Toen ik thuiskwam, besloot ik te onderzoeken of boeren legaal honden kunnen doodschieten, en wat hun rechten zijn in het Verenigd Koninkrijk. Voor alle duidelijkheid, ik weet dat loslopende honden vee kunnen doden en het is een serieus probleem voor boeren in het Verenigd Koninkrijk.

Hier is eerst het korte antwoord, gevolgd door mijn meer diepgaande analyse onderaan de pagina.

Mag een boer een hond neerschieten? Boeren hebben een wettelijke verdediging om honden op hun land af te schieten als de hond hun schapen en vee zodanig verontrust dat verwonding of dood van boerderijdieren kan optreden. Het is geen wettelijk recht om honden als zodanig af te schieten, omdat aan deze criteria moet worden voldaan en dit moet worden bewezen.

De hele kwestie is een zeer grijs gebied zoals u zult ontdekken als u verder leest.

Hebben boeren het recht om honden af te schieten in het Verenigd Koninkrijk?

Ik zal nu alles met u delen wat ik gevonden heb over de vraag of boeren het recht hebben om honden af te schieten op gemeenschappelijke grond of privé-eigendom.

U kunt hieronder lezen wat ik ontdekte, evenals details over hoe andere landen zoals Australië en Nieuw-Zeeland werken.

kan een boer een hond neerschieten
Theoretisch kan een boer in het Verenigd Koninkrijk een hond neerschieten als hij schapen of ander vee ongerust maakt. (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/dog-schäfer-dog-flock-461002/)

Kunnen boeren honden neerschieten: een korte samenvatting

Allereerst de belangrijkste observaties van wat ik heb gevonden:

  • Boeren kunnen honden niet zomaar doodschieten wegens overtreding. Als ze dat wel doen, kunnen ze door de eigenaar civielrechtelijk worden vervolgd.
  • Boeren zullen moeten bewijzen dat zij de hond als enige mogelijkheid of als laatste redmiddel hebben neergeschoten om het vee te beschermen.
  • Boeren kunnen geen honden neerschieten die toestemming hebben om op het land te zijn.
  • Boeren kunnen worden vervolgd voor het veroorzaken van onnodig lijden aan een hond die is afgeschoten op grond van de Animal Welfare Act van 2006.

Wat de wet zegt over het recht van boeren om honden af te schieten

Het verontrusten van schapen is een strafbaar feit en boeren mogen actie ondernemen tegen de eigenaar van de hond. Maar dit betekent niet noodzakelijk dat ze het recht hebben om honden op hun eigendom af te schieten.

Wat ze wel hebben is een wettelijke verdediging, want volgens de Britse wet mogen boeren honden afschieten als ze kunnen bewijzen dat het de enige manier was om de hond te stoppen met het verontrusten van het vee.

Dit is wat mensen vaak het “recht van de boer om honden af te schieten” noemen, maar zo eenvoudig is het niet.

Boeren kunnen niet zomaar een hond op hun land afschieten wegens overtreding. Als je de wet goed leest, is die heel specifiek; bijvoorbeeld in de Dogs (Protection of Livestock) Act van 1953 staat:

“Indien een hond vee op een landbouwgrond verontrust, zal de eigenaar van de hond, en, indien het de last is van een andere persoon dan de eigenaar, die persoon ook schuldig zijn aan een overtreding krachtens deze wet. “

Van het verontrusten van vee is sprake wanneer een hond de dieren zodanig opjaagt dat het risico bestaat dat het schaap gewond raakt, een abortus of een miskraam wordt veroorzaakt.

Hondenbezitters kunnen tot 1000 pond boete krijgen als een rechtbank kan bewijzen dat hun hond de schapen in het veld van een boer ongerust maakte, met letsel, verlies van leven van de dieren en financieel verlies tot gevolg.

Kunnen boeren dan legaal honden afschieten?

Boeren kunnen legaal een hond op hun land afschieten, maar het afschieten zou moeten voldoen aan bepaalde criteria, die eventueel moeten worden bewezen in een rechtbank als onderdeel van een civiele procedure. In de Animals Act van 1971 staan enkele duidelijke richtlijnen in Sectie 9:

“Section 9 of the Animals Act 1971 provides that the owner of livestock, the landowner or anyone acting on their behalf, is entitled to shoot any dog if they believe it is the only reasonable way of stop it worrying livestock. Een dergelijke actie moet binnen 48 uur aan de politie worden gemeld.”

Het lijkt ook eerder een burgerlijke dan een strafrechtelijke overtreding te zijn.

kan een boer een hond op zijn land doodschieten
Boeren mogen honden op hun land afschieten als ze kunnen bewijzen dat het de laatste redmiddel was. (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/sheepdog-lambs-sheep-livestock-981878/)

Zoals u kunt zien, is het juridisch gezien nogal troebel, want als een boer uw hond op zijn land doodschiet, moet hij bewijzen dat het het laatste redmiddel was dat hij had.

Als hondeneigenaar zou je wettelijke vertegenwoordiging dan tegen de boer kunnen aanvoeren dat het niet nodig was om de hond te doden. Een andere wet kan dan in procedure worden gebracht en dat is de Animal Welfare Act van 2006 die stelt dat het een misdrijf is om honden onnodig te laten lijden.

Bijvoorbeeld, als de boer uw hond doodschiet en de hond niet onmiddellijk sterft, kan de boer op die manier worden vervolgd.

Het komt erop neer; als een hond schapen ongerust maakt en de boer schiet hem neer, dan kan er van beide kanten nogal wat juridisch getouwtrek komen.

Recent persbericht

In februari 2020 was er een persbericht uit de South Downs waarbij een hond schapen slachtte op privéterrein. Een woordvoerder van de politie gaf een verklaring uit met daarin de volgende woorden:

“Het verontrusten van vee heeft aanzienlijke gevolgen voor de betrokken dieren, voor de bedrijven op het bedrijf en voor de boeren van wie het vee buiten hun schuld schade oploopt. Wij dringen er bij de mensen op aan hun honden aan de lijn te houden wanneer zij in plattelandsgebieden en rond vee lopen. Bovendien kan een boer een hond die op vee jaagt legaal neerschieten”.

Het verontrusten van schapen heeft financiële en ethische gevolgen

Onderzoek dat in 2016 door Sheep Watch UK werd gepubliceerd, concludeerde dat jaarlijks 15.000 schapen worden gedood door loslopende honden.

In januari 2020 hield NFU Mutual een enquête onder 1.320 hondenbezitters. De resultaten van het onderzoek waren onthullend, waarbij de volgende gegevens werden verzameld:

“86 % van de hondenbezitters laten hun huisdieren in de natuur uit, waarbij meer dan 63% ze los laat lopen. 6% van de eigenaren gaf toe dat hun huisdieren in het verleden vee hadden opgejaagd. Het aantal aan ons gemelde incidenten toont slechts een deel van het beeld, aangezien niet alle boeren een verzekering hebben voor het verontrusten van vee en op basis van claims aan ons schatten we de kosten voor de landbouw op 1,2 miljoen pond in 2019.”

Het zijn echter niet alleen de financiële gevolgen die moeten worden overwogen. Honden die schapen en vee verontrusten kunnen leiden tot de dood van schapen door stress en het mislopen van lammeren.

Gezien deze factoren is het geen wonder dat veel boeren het recht willen hebben om honden die schapen ongerust maken af te schieten.

Mag een boer een hond neerschieten op gemeenschappelijke grond?

Ik kan geen wetten vinden die specifiek betrekking hebben op gemeenschappelijke grond. Op dit moment moet u ervan uitgaan dat boeren honden mogen afschieten op gemeenschappelijke grond, als de hond hun schapen of vee verontrust.

U moet professioneel juridisch advies inwinnen om dit te bevestigen.

Gerelateerde vragen aan

Het onderzoek naar het recht van Britse boeren om honden af te schieten was erg interessant, dus ik wilde het vergelijken met andere landen zoals Australië en Nieuw-Zeeland. Ik vroeg me ook af of er verschillen waren in de wetgeving binnen het Verenigd Koninkrijk; zijn er bijvoorbeeld verschillen tussen Engeland en Schotland?

Dit is wat ik gevonden heb.

Kunnen boeren honden schieten in Schotland?

Hoewel Schotland onder het Verenigd Koninkrijk valt, heeft het Schotse parlement wetten aangenomen met betrekking tot het welzijn van dieren. Na een kort onderzoek lijken de wetten echter dezelfde te zijn als de algemene wetten van het VK waarnaar in deze gids wordt verwezen.

Kortom, net als in Engeland kan een boer in Schotland een hond neerschieten als deze het vee aanvalt en verontrust. Maar net als in Engeland is het een grijs juridisch gebied waar aan beide zijden actie kan worden ondernomen om het op te lossen.

Mag een boer in Australië een hond op zijn land doodschieten?

De wet in Australië lijkt sterk op die in het Verenigd Koninkrijk, met de volgende verklaring afkomstig van de website van de regering van Queensland:

“Je mag legaal een wilde hond neerschieten, maar je mag geen huishond neerschieten, tenzij je redelijkerwijs gelooft dat de hond uw vee aanvalt of waarschijnlijk zal aanvallen en niet onder iemands controle staat… u woont op land dat onderworpen is aan een landelijke brandheffing… u voldoet aan andere wetten zoals de Animal Care and Protection Act 2001.”

Hoe voorkomt u dat een boer op uw hond schiet

U moet ervan uitgaan dat als uw hond op het land van een boer komt en zijn vee ongerust begint te maken, de kans groot is dat de landeigenaar uw hond doodschiet. Je kunt je daarna zorgen maken over de grijze gebieden van de wet.

Volg deze tips om dit in de eerste plaats te voorkomen.

  • Houd uw hond aan de lijn en onder controle in de buurt van landbouwgrond.
  • Houd uw hond aan de lijn op openbare wegen die over of nabij boerderijen lopen.
  • Blijf op de openbare weg en ga niet op verboden terrein met uw hond.
  • Houd uw eigen terrein en omheining veilig, zodat uw hond niet op landbouwgrond kan komen.

Wat boeren kunnen doen

  • Hang borden op in de buurt van uw velden en vraag hondenbezitters hun honden aan de lijn te houden.
  • De borden kunnen ook uitleggen dat het een overtreding is voor honden om het vee te verontrusten, met vermelding van de mogelijke boete van 1000 pond.
  • Repareer kapotte hekken en poorten van uw landbouwgrond en verwijder onduidelijkheid over doorgangsrechten.
  • Plaats voederbakken uit de buurt van doorgangsrechten om de kans op interactie en conflicten tussen honden en vee te verkleinen.

Conclusie

Kortom, het is mogelijk dat een boer uw hond doodschiet als deze zijn land betreedt en de schapen en het vee verontrust. Hoewel een boer niet het recht heeft een hond neer te schieten, kan hij zich juridisch verdedigen als de omstandigheden dat toelaten.

Ga er altijd van uit dat het kan gebeuren.

Disclaimer: De informatie in deze gids is correct per 21st augustus 2020 gebaseerd op het onderzoek dat ik heb gedaan. Doe uw eigen onderzoek naar de wet en win professioneel juridisch advies in, aangezien deze sinds de publicatie van deze gids kan zijn veranderd.

Misschien wilt u ook…

Image in the header via 

Leave a Comment