Kunnen honden eetwaren en wietkoekjes ruiken?

Nu edibles in sommige staten van de VS een legale substantie zijn, gebruiken mensen ze voor een groot aantal verschillende zaken, waaronder recreatief drugsgebruik, verlichting van chronische pijn en slaapproblemen.

Gezien de legaliteit (of niet) afhankelijk van waar je bent, hoe spelen drugshonden hierin een rol? Kunnen luchthavenhonden of politiehonden edibles ruiken? Het antwoord is niet zo duidelijk als we zouden willen, maar dit is het korte antwoord:

Kunnen honden edibles ruiken? Het is waarschijnlijk dat drugshonden eetbare marihuana producten kunnen ruiken als ze getraind zijn om het te detecteren. Sommige deskundigen geloven echter dat de chemische samenstelling waarvoor honden zijn getraind om te ruiken, kan veranderen als het product wordt gekookt.

Het argument voor politiehonden die eetwaren ruiken

Hoewel nu gelegaliseerd in 11 van de 50 staten, zijn edibles nog steeds verboden in de overige 39 staten. Snuffel- of speurhonden worden routinematig ingezet bij het zoeken naar marihuana aan de staatsgrenzen en op luchthavens en zijn vaak in staat om de aanwezigheid van een illegale stof te detecteren vanuit de zwakste geur.

Dit leidt tot een fascinerende vraag. Kan de bekende en indrukwekkende reukzin van onze hond betrouwbaar de geur van marihuana in een eetbaar product oppikken?

Om dat te beantwoorden, moeten we eerst een paar andere dingen begrijpen:

Hoe sterk is de reukzin van een hond?

Volgens vooraanstaande wetenschappers zijn honden ongeveer 10.000 tot 100.000 keer effectiever in het oppikken van geuren dan mensen. De reden hiervoor is dat honden een verbazingwekkende 300 miljoen reukreceptoren in hun neus hebben, terwijl mensen er in vergelijking slechts 6 miljoen hebben.

Hierdoor worden honden voortdurend gemotiveerd door de jacht op nieuwe en opwindende geuren.

Interessant is dat honden ook een zintuig bezitten, het orgaan van Jacobson, waarmee ze vochtige deeltjes in de lucht kunnen oppikken. Als secundair olfactorisch systeem stelt het orgaan van Jacobson honden in staat om “onwaarneembare geuren” op te sporen.

Dit orgaan bevindt zich op de bodem van de neusholte en bestaat uit twee vlezige zakjes die gevuld zijn met vloeistof, waardoor honden tegelijkertijd kunnen ruiken en proeven.

Maar dat is niet alles, ze bezitten ook het vermogen om aan de hand van hun geur direct dingen over andere honden te vertellen. Met een paar snuifjes kan een nieuwsgierige hond dingen te weten komen als of een andere hond loops is, of ze gezond zijn, van welke eigenaar ze zijn, en meer…

Het is de ongelooflijke reukzin van onze honden die hen in staat stelt een gedetailleerd beeld te schetsen van wat er om hen heen is. Als u zich net als ik regelmatig afvraagt waarom uw hond zo vaak stopt om aan dingen te ruiken, dan is dit de reden.

Verbazingwekkend genoeg kunnen ze iets ruiken waar veel geuren op zitten – zoals een boom of struik – en in wezen aanvoelen wie of wat er in het gebied is geweest, en op hun eigen manier een kijkje nemen in het recente verleden.

Dit alles in overweging nemend, is het geen wonder dat honden door de VS worden gebruikt voor de opsporing van illegale stoffen in het hele land – en dat zou kunnen betekenen dat honden in staat zijn eetbare producten te ruiken op luchthavens, bij grensovergangen, en bij klanten… als ze daarvoor getraind zijn.

Hoe worden drugshonden getraind?

Snuffelhonden worden met de hand uitgezocht en getraind vanaf zeer jonge leeftijd. Deze honden worden gekozen omdat ze zorgvuldig zijn geëvalueerd en worden geselecteerd als ze het juiste temperament en het vermogen om zich op de taak te concentreren vertonen.

Sommige rassen zijn doorgaans meer gewild dan andere vanwege hun sterke reukvermogen. Meestal zijn dit het soort rassen waar we aan denken als we denken aan honden die met wetshandhaving werken, zoals Duitse Herders, Beagles en Bloedhonden.

Training voor deze speurhonden is rigoureus voor zowel hond als trainer, waarbij het proces vaak vele maanden in beslag neemt. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, worden honden niet geleerd om drugs op te sporen, maar om hun favoriete speelgoed op te sporen.

Drugshonden worden alleen getraind om bepaalde dingen op te sporen, maar is eetbare drank daar één van? (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/german-shepherd-dog-canine-trained-885910/)

Na het doorlopen van een intensief trainingsprogramma, zullen ze uiteindelijk de geur van drugs gaan associëren met deze speeltjes – bijvoorbeeld marihuana.

Verreweg het meest gebruikte voorwerp als speeltje door trainers is een handdoek, omdat drugs er gemakkelijk in verstopt kunnen worden. Nadat de hond vertrouwd is geraakt met de geur en het voorwerp, zal de trainer de handdoek op verschillende plaatsen verstoppen en de hond aanmoedigen er naar te zoeken.

In het beginstadium van de training krijgen de honden een beloning zodra ze reageren op de geur die ze zoeken. Later in het programma worden ze echter pas beloond als ze reageren op het juiste commando van hun trainer, zoals af, blijf of blaf.

Na enige tijd worden de honden ook geleerd een groot aantal verschillende drugs te herkennen en worden ze zeer bedreven in het opsporen van een verscheidenheid aan illegale stoffen en andere voorwerpen.

Afhankelijk van het beroep waarin de snuffelhond wordt ingezet, kunnen hen ook twee verschillende manieren worden aangeleerd om hun geleider te waarschuwen voor de aanwezigheid van het voorwerp dat ze op dat moment zoeken.

De eerste techniek, genaamd een agressieve waarschuwing, is typisch de primaire waarschuwingsmethode die een drugshond zal gebruiken. Als ze eenmaal een geur ruiken, zullen ze met hun poten of proberen te graven in het gebied waar ze de geur hebben waargenomen, om hun eigenaar te waarschuwen voor de mogelijke aanwezigheid van drugs.

De andere is een passieve waarschuwing en wordt vooral gebruikt door honden in gevaarlijke beroepen, zoals bommenopruiming. Veel snuffelhonden op luchthavens zullen echter ook deze methode gebruiken, zodat ze geen schade toebrengen aan bezittingen van passagiers.

Honden die getraind zijn in dit type passieve waarschuwing zullen de aandacht van hun eigenaar krijgen door te gaan zitten en de bron van de geur niet te verstoren. Zo blijven zowel trainer als hond veilig.

Wat ons brengt bij het bewijs dat honden eetbare marihuana kunnen ruiken.

Handige hint: Van hennep wordt gezegd dat het ruikt naar marihuana, dus betekent dit dat drugshonden kunnen ruiken naar hennepolie en hennepproducten?

Kunnen drugshonden betrouwbaar naar eetbare marihuana ruiken?

Het staat nog steeds ter discussie, zelfs door de politie en luchthaven handlers.

Het meeste bewijs dat honden in staat zijn met succes de geur van eetbare producten op te sporen en te ruiken is gebaseerd op verslagen uit de tweede hand van online forums, die niet altijd de meest betrouwbare bronnen zijn.

Verrassend genoeg is er juist veel meer bewijs van het tegendeel, waarbij honden mogelijk de geur van marihuana in de meeste edibles niet kunnen waarnemen door veranderingen in de moleculaire structuur van de plant tijdens het koken.

Het is echter belangrijk om te onthouden dat we een duurzame hoeveelheid van deze informatie met een korreltje zout nemen… met concrete feiten over het onderwerp die nogal schaars zijn.

Er zijn ook andere dingen om rekening mee te houden. Zoals eerder gezegd, edibles zijn er in een enorme verscheidenheid aan vormen en potenties.

Thuis gemaakte eetbare marihuanaproducten zullen waarschijnlijk anders zijn dan online of in de winkel gekochte eetbare producten, waardoor de kans groter wordt dat ze gemakkelijker te detecteren zijn voor onze hondenvrienden.

Desalniettemin geloven wetshandhavers dat honden getraind zouden kunnen worden om naar eetbare producten te ruiken als de noodzaak groot genoeg is, maar zien momenteel geen reden om ze dat te leren. Luchthavens en politie zijn waarschijnlijk meer bezig met de grotere narcotica problemen zoals MDMA, meth, heroïne en cocaïne bijvoorbeeld.

Dit gezegd zijnde, willen ze ook benadrukken dat het niet aangeven van eetbare cannabisproducten aan de grens of op luchthavens een strafbaar feit is, met mogelijke arrestatie en vervolging voor iedereen die het systeem probeert te omzeilen.

Sommige mensen geloven ook dat als zij marihuana in eetbare producten kunnen ruiken, honden dat zeker ook kunnen. Hoewel dit een zeer eenvoudige manier is om naar een nogal ingewikkeld onderwerp te kijken, zou er inderdaad een kern van waarheid in kunnen zitten.

Bepaalde soorten edibles bevatten bijvoorbeeld terpentijn, die verantwoordelijk is voor de kenmerkende geur van marihuana. Omschreven als een vettig en aards aroma, zullen snuffelhonden deze geur herkennen als het aanwezig is in een product, eetbaar of anderszins.

In aanvulling hierop is het ook interessant op te merken dat een grote meerderheid van eetbare producten alleen de THC-component van marihuana bevat. Van dit bestanddeel wordt beweerd dat het vrijwel geurloos is.

Of onze honden dit met succes kunnen ruiken is op dit moment niet helemaal duidelijk – maar we weten wel dat ze geuren kunnen waarnemen die voor ons vrijwel niet waarneembaar zijn. Dit in overweging nemend, zou het niet al te veel moeite kosten om te ontdekken dat honden inderdaad ook de geur van THC kunnen oppikken.

Conclusie

Voor één keer is het eigenlijk moeilijk voor de Doggysaurus om een duidelijk zwart-wit antwoord te geven op de vraag of honden edibles met marihuana erin kunnen ruiken.

Hoewel er een grote verscheidenheid aan manieren is waarop edibles worden gemaakt, zoals brownies, snoepjes en popcorn, zou je toch moeten aannemen dat een hond dat zou kunnen… gezien hoe gevoelig hun reukvermogen is.

Misschien wil je ook…

Ik schrijf regelmatig over de geweldige dingen die honden kunnen doen en ruiken, waaronder:

Image in header via 

Leave a Comment