Kun je hondsdolheid krijgen van een hond die aan je mond, lippen of hand likt?

Hondsdolheid is een enge ziekte omdat het mensen snel kan doden met een reeks vervelende symptomen. Het is een zoönose, wat betekent dat de ziekte kan worden overgedragen van dier op mens, en zoals we allemaal weten behoren honden tot de meest voorkomende zoogdieren die hondsdolheid bij zich kunnen dragen.

Maar wat betekent dit voor ons, en hoe waarschijnlijk is het dat je rabiës kunt krijgen van een hond die aan je likt, je mond en lippen likt, een open wond, of zelfs je hand?

Ik besloot onderzoek te doen naar de risico’s en besteedde een middag aan het lezen van aantekeningen van overheidsinstanties, medische websites en de Wereldgezondheidsorganisatie om te zien wat we precies moeten weten over hondsdolheid en het likken van honden.

Hondsdolheid krijgen na likken door een hond

Het volgende bevat een samenvatting van wat ik heb geleerd, maar eerst volgt hier het korte en gemakkelijke antwoord over de kans dat je hondsdolheid krijgt nadat je door een hond bent gelikt.

Kun je hondsdolheid krijgen als een hond je likt? Hondsdolheid wordt overgedragen via speeksel of hersenweefsel en wordt meestal overgedragen via een beet. Aangezien rabiës echter kan worden opgelopen via speeksel, is het mogelijk om rabiës te krijgen als een hond je mond, lippen of een open wond likt waar zijn speeksel in je lichaam kan komen.

Maar raak alsjeblieft niet meteen in paniek. Als je in een Engelstalig land woont, is hondsdolheid uiterst zeldzaam. In het Verenigd Koninkrijk en Australië is hondsdolheid zo goed als uitgeroeid, met slechts enkele gevallen per jaar van overdracht van dier op mens.

Dit betekent dat als je in Engeland, Schotland, Wales, Noord-Ierland, de VS, Canada of Australië woont en een hond likt je, de kans groot is dat je geen hondsdolheid krijgt, omdat hondsdolle honden in deze landen bijna niet voorkomen.

Natuurlijk zijn er andere landen waar rabiës nog voorkomt, waar je heel voorzichtig moet zijn met het laten likken van honden of het in de buurt komen van je mond en open wonden. Meer over die landen verderop.

Maar voordat ik er te diep op inga, hier is wat de WHO (World Health Organisation) zegt over het krijgen van hondsdolheid doordat een hond je likt:

“Het rabiësvirus wordt voornamelijk overgedragen door het speeksel van een hondsdol dier wanneer het een persoon bijt of krabt. Likken aan wonden, schaafwonden, gebroken huid of aan de bekleding van de mond en neus kan het virus ook overbrengen.” (lees bron)

Kan hondenlikken hondsdolheid veroorzaken?

Je kunt hondsdolheid oplopen door een hondenlik, maar dan moeten bepaalde factoren op één lijn liggen om overdracht mogelijk te maken.

Laten we die variabelen eens nader bekijken: Hier zijn enkele feiten die ik gelezen heb op verschillende gezondheidswebsites over het risico van overdracht van hondsdolheid op mensen die gelikt zijn door honden. Dit is wat ik geleerd heb.

  1. Hondsdolheid wordt niet verspreid door onbeschadigde huid: U kunt geen rabiës krijgen van een hond die uw hand, arm of gezicht likt, tenzij het speeksel van de hond in een open wond of in uw eigen speeksel terechtkomt.
  2. Hondsdolheid wordt alleen overgedragen via speeksel: De belangrijkste manier waarop rabiës wordt overgedragen is via een beet waarbij speeksel van dier op mens overgaat, dus dit betekent dat je rabiës kunt krijgen van een hond die aan je mond of een wond likt.
  3. Hondsdolheid is van korte duur in de open lucht: Rabiës kan slechts een paar seconden buiten het lichaam leven, wat betekent dat als een hondsdolle hond je hand likt, de hondsdolheid slechts korte tijd besmettelijk is totdat het speeksel opdroogt.
  4. Hondsdolheid is zeldzaam in de Engelssprekende wereld: De ziekte is vrijwel uitgeroeid in het Verenigd Koninkrijk en Australië; in de Verenigde Staten en Canada worden jaarlijks nauwelijks gevallen gemeld.

Laten we nu wat dieper ingaan op de verschillende scenario’s waarbij een hond die je likt je hondsdolheid zou kunnen geven, en dan meer over in welke landen je voorzichtig moet zijn.

Kun je hondsdolheid krijgen van een hond die aan je mond likt?

Het is mogelijk om hondsdolheid op te lopen door een hond die aan je mond, neus of zelfs je lippen likt. De Wereldgezondheidsorganisatie legt uit dat hondsdolheid kan worden overgedragen door honden die aan de binnenkant van de mond likken, en dit omvat van nature ook de lippen.

kun je hondsdolheid krijgen als een hond aan je mond likt?
Je kunt hondsdolheid krijgen van een hond die aan je mond likt, maar dan moet de hond wel hondsdol zijn. (Afbeelding https://pixabay.com/photos/kiss-dog-love-pet-animal-puppy-1819738/)

Kun je hondsdolheid krijgen als een hond aan een open wond likt?

Ja, u kunt hondsdolheid krijgen van een hond die aan uw wond likt, als de hond natuurlijk hondsdolheid heeft. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft het volgende advies op hun website staan:

“Mensen die aan hondsdolheid zijn blootgesteld moeten onmiddellijk na blootstelling profylaxe (PEP) krijgen om klinische hondsdolheid te voorkomen. PEP bestaat uit het wassen van wonden, een reeks rabiësvaccinaties en in sommige gevallen rabiësimmunoglobuline.”

Verder zeggen ze dat als je bent blootgesteld aan een hond met hondsdolheid die je likt en een open wond hebt, je ook moet:

“Was wonden en schrammen onmiddellijk met zeep of reinigingsmiddel en spoel ze grondig gedurende ongeveer 15 minuten met veel water. Als er geen zeep beschikbaar is, spoel dan alleen met water. Het wassen van wonden is de meest effectieve eerste hulp tegen hondsdolheid.”

Kun je hondsdolheid krijgen van een hond die aan je hand, voeten of benen likt?

Het is zeer onwaarschijnlijk dat je hondsdolheid krijgt van een hond die aan je handen, voeten of benen likt, tenzij je open wonden en snijwonden hebt op deze plaatsen.

De Wereldgezondheidsorganisatie is heel expliciet op hun website waar ze zeggen dat je moet vermijden dat honden je likken op plaatsen waar je een gebroken huid hebt, omdat daar speeksel in je lichaam kan komen.

Bijten en krabben zijn gevaarlijker

Honden zijn verantwoordelijk voor 99% van alle rabiësgevallen in de wereld, maar weinig van de gevallen worden geregistreerd als zijnde afkomstig van likken. De meeste overdrachten van rabiës van hond op mens zijn het gevolg van een hondenbeet of -krab.

Zelfs als je in het buitenland door een hondsdolle hond wordt gebeten, is de kans op besmetting volgens een studie uit 2008 15%. De studie zei ook:

“Als u door een dier in het buitenland wordt gebeten, gekrabd of gelikt aan slijmvliezen of een open wond, was de wond dan onmiddellijk grondig en krachtig met water en zeep, en met een povidonjoodverbinding indien beschikbaar. Zoek onmiddellijk medische behandeling om gevaccineerd te worden na blootstelling.”

Zoals ik heb uitgelegd, is het risico dat je hondsdolheid krijgt van een hondenlik in een westers en Engelstalig land erg klein. Hier zijn wat interessante gegevens die ik heb gevonden met betrekking tot verschillende landen.

Rabiës statistieken in de VS en Canada

Hoewel rabiës in Noord-Amerika niet geheel ongehoord is, is de overdracht van hond op mens nog steeds zeldzaam. Er zijn tussen 2009 en 2018 slechts 25 gevallen van hondsdolheid bij de mens gemeld, en 7 daarvan werden door de persoon zelf opgelopen tijdens een buitenlandse reis.

Dus, ik zou met een gerust hart zeggen dat het zeer onwaarschijnlijk is dat je in Canada hondsdolheid krijgt van een hond die je in de Verenigde Staten likt. Ik zou me echter niet op mijn gemak voelen als een hond aan mijn mond, lippen of wonden zou likken, omdat andere ziekten en aandoeningen op deze manier kunnen worden overgedragen.

Handige tip: Er zijn wat meer medische gegevens over ziekteoverdracht in verband met het likken van mensen door honden in deze blogpost.

Rabiës statistieken in het VK

Volgens de website over volksgezondheid van de Britse regering is het risico voor het publiek om hondsdolheid op te lopen in Engeland, Schotland, Wales en Noord-Ierland minimaal. De website stelt dat:

“Hondsdolheid komt niet voor bij wilde of gedomesticeerde dieren in het Verenigd Koninkrijk, hoewel sommige soorten vleermuizen een op hondsdolheid gelijkend virus bij zich kunnen dragen. Menselijke rabiës is uiterst zeldzaam in het VK. Sinds 1902 zijn er in het Verenigd Koninkrijk geen gevallen van rabiës bij mensen gemeld die afkomstig waren van andere dieren dan vleermuizen. In 2002 werd één geval van rabiës bij mensen door vleermuizen gemeld in Schotland; deze persoon had een aantal vleermuisbeten opgelopen. Tussen 2000 en 2017 hebben zich 5 gevallen van rabiës bij de mens voorgedaan die verband hielden met blootstelling aan dieren in het buitenland.” (lees bron)

Op basis hiervan zou ik met een gerust hart zeggen dat je geen rabiës zult oplopen van een hondenlik in het VK per juli 2020, toen ik dit onderzoek uitvoerde.

Rabiës statistieken in Australië

Australië lijkt een zeer vergelijkbaar scenario te hebben met dat in het Verenigd Koninkrijk, wat betekent dat u zich waarschijnlijk niet al te veel zorgen hoeft te maken als uw hond uw hand, mond of wond likt.

Het online gezondheidsportaal van de Australische overheid zegt:

“Rabiësvirus komt momenteel niet voor bij landdieren in Australië, maar ABLV komt wel voor bij vleermuizen in Australië en kan worden overgedragen van vleermuizen op mensen en op andere dieren. Slechts drie gevallen van menselijke besmetting met ABLV zijn geregistreerd sinds het virus voor het eerst werd geïdentificeerd in 1996.” (lees bron)

Net zoals ik in het VK en de VS adviseer, probeer te voorkomen dat uw hond aan uw gezicht en mond likt, want dat kan leiden tot een andere ziekte, ondanks de geringe kans op een rabiësbesmetting.

In welke landen is het riskant?

De dingen veranderen als je naar het buitenland reist, want de ziekte komt voor in andere landen waar de kans om hondsdolheid te krijgen door een hond die aan je mond, wond of hand likt groter is.

Ik verwijs nogmaals naar de Wereldgezondheidsorganisatie die de volgende verklaring op hun website heeft gepubliceerd.

“Rabiës veroorzaakt naar schatting 59 000 menselijke sterfgevallen per jaar in meer dan 150 landen, waarbij 95% van de gevallen voorkomt in Afrika en Azië. Door onderrapportage en onzekere schattingen is dit aantal waarschijnlijk een grove onderschatting. De last van de ziekte wordt onevenredig gedragen door de arme plattelandsbevolking, waarbij ongeveer de helft van de gevallen wordt toegeschreven aan kinderen onder de 15 jaar.”

In termen van landen is India momenteel de plaats waar je het meeste risico loopt om hondsdolheid op te lopen door hondenlikken en -beten, vanwege het enorme aantal zwerfhonden.

Op de website Gov.uk kunt u actuele informatie vinden over welke landen volgens de Britse regering een hoog risico op hondsdolheid lopen.

Hoe het risico te verminderen

Ik heb vastgesteld dat het onwaarschijnlijk is dat ik rabiës krijg door het likken van mijn hond, aangezien ik in de westerse wereld woon, maar dat betekent niet dat ik geen risico loop als ik naar het buitenland reis.

Als u van plan bent te reizen, zijn hier enkele dingen die u kunt doen om uw risico op het krijgen van rabiës te verminderen.

  1. Bedek open wonden met pleisters en verband.
  2. Benader geen zwerfhonden in het buitenland.
  3. Laat honden u niet likken, vooral niet in de buurt van uw mond, lippen of een open wond.
  4. Draag geen voedsel waar zwerfhonden samenkomen.
  5. Laat u inenten tegen hondsdolheid voordat u op reis gaat.

Disclaimer: Ik ben geen dierenarts of ziektespecialist. De opmerkingen in deze blogpost zijn gebaseerd op wat ik online heb onderzocht per juli 2020 en kunnen elk moment veranderen. Bij twijfel moet u altijd een professionele mening en deskundig advies inwinnen.

Conclusie

Ik hoop dat ik je een beetje gerustgesteld heb, want je krijgt geen hondsdolheid van je hond die aan je mond likt, tenzij je een hond hebt met hondsdolheid – en dat is bijna ongehoord in het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, Canada en Australië.

Als u van plan bent te reizen naar landen waar hondsdolheid voorkomt, wees dan voorzichtig. Als u kinderen hebt, zorg er dan voor dat die u vertellen of ze door een hond zijn geaaid of gelikt, zodat u de nodige voorzorgsmaatregelen kunt nemen.

Misschien wilt u ook…

Ik schrijf regelmatig over dit soort onderwerpen, en hier zijn enkele van de meest recente met betrekking tot hondsdolheid en ziekte:

Leave a Comment