Hoe weten politiehonden wie ze moeten aanvallen, achtervolgen of bijten?

K9 politiehonden in actie zien is iets anders, maar heb je je ooit afgevraagd hoe ze weten wie de slechterik is? Wat gebeurt er in de training van politiehonden waardoor ze snel de verdachte in een menigte kunnen uitkiezen om te achtervolgen, aan te vallen en mogelijk zelfs te bijten?

Hoe weten politiehonden wie ze moeten aanvallen? Politiehondengeleiders hebben duidelijke signalen ontwikkeld om de politiehond te laten weten wie hij moet aanvallen en bijten. Ze zorgen ervoor dat ze de volledige controle hebben over wanneer ze de politiehond erop uit moeten sturen om een verdachte te achtervolgen.

Als je je ooit hebt afgevraagd waar politiehonden vandaan komen, hoe ze worden getraind (en waarom hun commando’s meestal in het Nederlands zijn), en hoe ze weten wie ze moeten aanvallen, lees dan verder!

Maar laten we eerst wat meer in detail treden…

Hoe weten politiehonden wie ze moeten achtervolgen en aanvallen?

Politiehondentraining kost veel tijd en hard werk, en het gaat dagelijks door, zelfs nadat een K9-team volledig gecertificeerd en ingezet is. Alleen dan kan de geleider erop vertrouwen dat de politiehond weet wie hij moet achtervolgen.

Dit soort gespecialiseerde training moet voor en na elke werkdag worden opgefrist en gaat door tot het K9 duo met pensioen gaat.

Wanneer het tijd is om op het terrein een verdachte aan te houden, staan politiehonden volledig onder controle van hun geleider.

De hond weet dat hij moet wachten op het juiste commando voordat hij de juiste persoon aanvalt of agressie toont. Hij weet ook dat hij de rest van de tijd kalm en onderdanig moet blijven tegenover mensen.

hoe weten politiehonden wie ze moeten bijten
Meestal weten politiehonden door aanwijzingen van de geleider wie ze moeten achtervolgen, aanvallen, opsporen en bijten. Het is echter niet altijd 100% betrouwbaar. (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/playmobil-figures-toy-1073902/)

De K9 geleider heeft de situatie onder controle en beslist of de politiehond moet worden losgelaten. De geleider zorgt ervoor dat de hond volledig gericht is op de juiste persoon om te achtervolgen, te bijten en aan te vallen voordat de hond wordt losgelaten – het is over het algemeen gemakkelijk om aan de hand van lichaamstaal te zien op wie een hond zich richt.

Politiehonden hebben getraind met afleiding rondom en zijn grondig gesocialiseerd met mensen van alle leeftijden. Ze weten dat ze achter een persoon aan moeten gaan die een politieagent aanvalt, en ze weten dat ze weg moeten blijven van omstanders die zich gewoon normaal gedragen.

De K9 geleider weet dat hij volledig duidelijk moet zijn over wie zijn hond moet opsporen en achtervolgen voordat hij hem loslaat en dat hij ervoor moet zorgen dat de hond volledig gericht is op de verdachte.

In een ideale situatie zal een volledig gefocuste politiehond niet afwijken om iemand anders te bijten, alleen omdat die toevallig op het verkeerde moment de straat overstak. Ze zijn getraind om achter het doelwit aan te gaan, met uitsluiting van al het andere.

Helaas is niet elke situatie ideaal, en soms gaan politiehonden achter de verkeerde persoon aan.

Vallen politiehonden wel eens de verkeerde persoon aan?

Hoeveel uren er ook worden besteed aan training, een politiehond is geen machine. Hij zal fouten maken en af en toe de verkeerde persoon achtervolgen en aanvallen.

Politiehonden bijten duizenden onschuldige burgers per jaar. En gezien hun agressie en bijttraining, gaat het er vaak lelijk aan toe, wat leidt tot slopende verwondingen, blijvende littekens, en zelfs een paar doden.

Helaas is er weinig toezicht op K9 eenheden. Er is niet eens een database in de Verenigde Staten om het gebruik van politiehonden bij te houden, dus het is aan lokale journalisten om zelf de verwondingen te tellen.

Van 2017 tot 2019 meldde USA Today bijvoorbeeld dat Los Angeles en Indianapolis meer dan 200 beten door hun K9-eenheden rapporteerden, terwijl Chicago er slechts één had.

Daarom worden politiehonden normaal gesproken gebruikt als laatste redmiddel als het gaat om het aanhouden van verdachten. Hun dwingende aanwezigheid naast hun K9 partner is meestal genoeg om de overtreder te intimideren en vreedzaam te laten meewerken.

In deze situaties is het helemaal niet nodig om de riem van de politiehond los te laten.

Kan mijn hond een politiehond zijn?

Alleen bepaalde soorten mensen worden politieagent, en alleen bepaalde hondenrassen kunnen politiehond worden. Met intimidatie en agressie als meest dominante eigenschap van een K9 metgezel, kan een kleine poedel niet echt in aanmerking komen.

De meeste politiehonden zijn specifiek gefokt om te werken in de rechtshandhaving. Duitse Herders en Belgische Mechelaars zijn de meest populaire rassen, omdat ze intelligent zijn, coöperatief met handlers, en vasthoudend als het gaat om achtervolging en aanhouding.

Deze rassen worden groot en sterk, wat bijdraagt aan de intimidatiefactor als ze worden aangewezen als patrouillehond. Ze worden meestal ook ongecastreerd gehouden, om hun natuurlijke agressie te behouden.

Hoe worden politiehonden getraind?

Politiehondentraining is zeer gespecialiseerd. Het gebeurt als partners – een politiehond en zijn geleider vormen een K9 eenheid die zo lang mogelijk bij elkaar blijft.

Een efficiënte trainer is nodig voor een ontvankelijke en gehoorzame hond, dus handlers doorlopen 2 jaar training voordat ze een partner mogen aanvragen.

Kandidaat-politiehonden worden meestal aangenomen als ze ongeveer een jaar oud zijn en ondergaan 4 tot 6 maanden strenge, voltijdse training. Na hun inzet ondergaan K-9 eenheden nog dagelijks trainingsoefeningen om ervoor te zorgen dat ze in topvorm zijn.

1. Gehoorzaamheidstraining

De eerste stap in de politiehondentraining is basisgehoorzaamheid. Hier wordt de natuurlijke aanleg van elke hond geëvalueerd, om te zien wat zijn natuurlijke vaardigheden en neigingen zijn.

Basiscommando’s zijn ‘zit’, ‘blijf’, ‘kom’ en ‘hak’. Training wordt gedaan in afzondering met zijn geleider en met afleiding. De hond moet alle commando’s kunnen opvolgen, zelfs in een lawaaierige omgeving met onbekende mensen.

Deze trainingsfase duurt een jaar of langer, waarbij langzaam en zeker de band tussen de partners wordt verstevigd en een solide basis wordt gelegd voordat een kandidaat-politiehond kan overgaan tot het ontwikkelen van meer specifieke vaardigheden.

2. Kracht en behendigheid: jagen, bijten en aanhouding

Politiehonden moeten sterker en wendbaarder zijn dan alle andere honden. Ze springen over muren, lopen trappen op en af en komen tijdens hun dienst talloze obstakels tegen.

Eerst worden ze geleerd om een doel te achtervolgen wanneer dat wordt gevraagd. Daarna wordt hen geleerd om op commando te bijten en een onruststoker te gijzelen. Deze gespecialiseerde training grijpt terug op basisgehoorzaamheid – een politiehond moet altijd reageren op een commando om te stoppen. Ze worden ook getraind om zo hard te bijten als ze kunnen – politiehondenbeten kunnen dwars door plaatwerk heen bijten.

Veel politiehonden krijgen basistraining in zeer gespecialiseerde scholen in Europa voordat ze worden verkocht aan politieafdelingen over de hele wereld. De commando’s die ze leren zijn meestal Nederlands of Duits, en de geleiders en trainers passen zich daaraan aan.

3. Opsporing en redding

Honden hebben 225 miljoen geurreceptoren (mensen hebben er slechts 5 miljoen) en sommige politiehonden worden getraind om drugs, explosieven, versnellers en ander potentieel bewijsmateriaal op misdaadlocaties op te sporen. Militaire honden kunnen landmijnen opsporen.

Honden leren deze illegale voorwerpen op te sporen, niet omdat ze van de geur houden, maar omdat ze getraind zijn om ze te associëren met speelgoed en positieve beloning.

De training begint met een eenvoudig spelletje touwtrekken met een witte handdoek. Vervolgens wordt een zak smokkelwaar in de handdoek gerold en het spel gaat door totdat de hond de geur in verband brengt met zijn favoriete speeltje.

Dan wordt de handdoek met de drugs erin gevouwen op verschillende plaatsen verstopt – de hond gaat dan verder met het spel om zijn favoriete speeltje op te snuiven.

Zoek- en reddingshonden worden op dezelfde manier getraind. Het commando “vind het” is voor hen een spel – ze associëren menselijke geur met beloningen en spelletjes. Zo weten ze dat ze door bossen, lawines en puin moeten zoeken om verdwaalden te vinden.

Conclusie

Meestal weten politiehonden wie ze moeten aanvallen en zullen ze niet falen in hun missie van opsporen en achtervolgen… maar het kan soms misgaan, zoals we hebben gezien.

Maar heb vertrouwen in ze, want de training die politiehonden ondergaan, betekent dat ze vooral weten wie de juiste persoon is om te achtervolgen en te bijten… vooral als die persoon begint weg te lopen!

Misschien wilt u ook…

Image in header via 

Leave a Comment