Herinneren honden zich hun moeders en broers en zussen? (Wat de wetenschap zegt)

We hebben onze hond gekocht bij een plaatselijke fokker in dezelfde stad als wij. Ik heb me altijd afgevraagd wat er zou gebeuren als we de fokker en de moederhond tijdens een wandeling zouden tegenkomen, en of mijn hond haar zou herkennen.

Het is een veelgestelde vraag van eigenaren. Zozeer zelfs, dat ik onlangs heb onderzocht wat de wetenschap zegt over honden die zich hun moeders en broers en zussen herinneren. Dat kan ik vandaag met jullie delen.

Herinneren honden hun moeders? Onderzoek suggereert dat honden zich hun moeders herinneren op basis van geuren. Studies tonen zelfs aan dat een hond zich zijn ouders kan herinneren tot 2 jaar nadat hij van hen gescheiden is.

Dat is het korte antwoord, maar wat zegt de wetenschap en het onderzoek precies over het vermogen van een hond om zich ouders of broers en zussen te herinneren. Hier is een beknopt antwoord gebaseerd op alle onderzoeken en studies die ik online heb gevonden.

Herinneren honden hun ouders?

Sommige honden herinneren zich hun moeder, sommige honden herinneren zich hun ouders, maar sommige gewoon niet. Dat klinkt als iets vreemds om te zeggen, maar volg me, want alles zal duidelijk worden als je het onderzoek in kwestie bekijkt.

Dr. Peter G. Hepper, emeritus professor van de Queen’s University Belfast, in Noord-Ierland, voerde een experiment uit om te testen of honden hun moeders herkenden (bekijk studie) en ontdekte dat ze dat in sommige opzichten deden.

Daarom is het logisch om aan te nemen dat als ze hun moeders herkenden, honden zich hun moeders moeten herinneren.

Dus hier is hoe Dr. Hepper erachter kwam.

In een baanbrekend onderzoek, gepubliceerd in 1994, nam Dr. Hepper drie verschillende zuivere rassen op: 3 Elzassers, 4 Golden Labradors, en 3 Golden Retrievers, die 10 moeders en 57 pups opleverden. De pups waren 4 tot 5 en een halve week oud.

Voor het begin van de test werden de pups 30 minuten van hun moeders gescheiden. Daarna werd de pup in het midden van de kamer geplaatst. Aan de ene kant van de kamer staat een kooi met de moeder van de pup. Aan de andere kant een kooi met een niet-verwante teef van vergelijkbare leeftijd en ras.

De pup mocht vervolgens in de buurt van de kooien komen. Van de 57 pups toonden 48 een voorkeur voor hun moeder.

Hoe zit het met de 9 andere puppies?

Of ze herkenden of herinnerden zich hun moeder niet, of ze vermeden haar liever. Dr. Hepper’s rapport was niet duidelijk over dit deel.

Om de rol van geur bij herkenning te onderzoeken, werden de pups getest op hun voorkeur voor de geuren van hun moeder. Daartoe werden zes moeders (2 Elzassers, 2 Golden Labradors en 2 Golden Retrievers) en hun pups (34 pups) getest.

Gedurende 2 nachten werd de moeder gescheiden van haar nest en in een bed gelegd met een handdoek. De handdoek werd vervolgens verwijderd en in een verzegelde plastic container gelegd tot de test 0 tot 2 dagen later.

Zoals in het vorige experiment werd de pup in het midden van een kamer geplaatst, aan de ene kant was een gaasdoos met de met de geur van de moeder geïmpregneerde handdoek, aan de andere kant een gaasdoos met een met de geur van een onbekende teef geïmpregneerde handdoek.

28 van de 34 pups besteedden meer tijd aan het besnuffelen van de handdoek met de geur van hun moeder.

Dus, maandenoude pups herkennen hun moeder op basis van zicht of geur na een scheiding van 30 minuten. Maar zullen honden hun moeder herinneren voor een langere duur van scheiding, zeg 2 jaar?

Handige Hint: Nieuw onderzoek toont aan dat honden niet weten dat het hun eigen reflectie is in de spiegel.

Zullen honden hun moeder altijd herinneren?

Dr. Hepper dacht daar ook over na en verhoogde de lat voor zijn experiment. Hij zocht uit of honden na een scheiding van 2 jaar zich hun moeder nog herinneren.

Achttien moeders, (7 Golden Labradors, 5 Alsatians, 6 Golden Retriever, en hun pups (49 pups) werden getest. De pups waren gescheiden van hun moeders toen ze 8 tot 12 weken oud waren.

Toen ze ongeveer 2 jaar oud waren, werden ze verzameld en getest. De honden herkenden nog steeds hun moeder, waarbij 37 van de 49 pups meer tijd besteedden aan het besnuffelen van de door hun moeder geurende stof.

Ze waren in staat de herinnering aan hun moeder mee te dragen van de kindertijd tot de volwassenheid.

Een andere studie met verschillende hondenrassen heeft de bevindingen van Dr. Hepper bevestigd. Gillis C. et.al voerden een vergelijkbaar experiment uit op 8 honden (4 Collies, 2 Cairn Terriers, 1 Golden Retriever, en 1 Shih Tzu) die gedurende 7 tot 68 maanden van hun moeder waren gescheiden.

7 van de 8 honden spendeerden meer tijd aan het besnuffelen van de handdoek geïmpregneerd met de geur van hun moeder.

Herinneren moederhonden zich hun puppies?

In het experiment van Dr. Hepper, toen ze de keuze kregen tussen een doek doordrenkt met de geur van hun kroost of die van een onbekende hond van dezelfde leeftijd, geslacht en ras, gaven de moeders de voorkeur aan de doek met de geur van hun eigen nest.

De moeders konden dit zelfs na 2 jaar scheiding van hun kroost, en zelfs na de geboorte van andere pups in de tussenliggende periode.

Welke moeder-pup activiteiten kunnen deze band gevormd hebben, behalve dat de moeder haar melk deelt met haar pups?

Veel.

Een moeder is zoveel meer dan een melkstation.

In hun artikel “Maternal behavior in domestic dogs” bespraken Lezama-García et.al. hoe moederhonden hun pups contact, verzorging, verzorging/likken, spel, straf, thermoregulatie en beweging bieden.

Pups worden meestal doof en blind geboren en hebben beperkte bewegingsvaardigheden. Tijdens de eerste dagen na de geboorte verlaat de moeder haar pups nauwelijks en likt ze hen terug wanneer ze van haar afdwalen.

Vanaf de geboorte tot vier weken oud, likt de moeder de anogenitale zone van haar pups om het poepen en plassen te stimuleren, wat ze nog niet zelfstandig kunnen. De pups zijn ook niet in staat zichzelf warm te houden en de moeder zorgt voor de warmtebron om hen op een stabiele lichaamstemperatuur te houden.

Onder de borsten van de moeder zitten klieren die een stof genaamd Dog Appeasing Pheromones (DAP) afscheiden. Wanneer de pups zogen, komt DAP vrij en dit geeft hen rust, comfort en een gevoel van welzijn.

Dit zijn allemaal dingen die honden kunnen helpen zich op korte termijn hun moeder te herinneren.

Herinneren honden hun broers en zussen?

Dr. Hepper heeft hier ook een antwoord op. Jonge honden kunnen hun broers en zussen herkennen, maar volwassen honden kunnen hun broers en zussen alleen herkennen als ze met hen blijven samenleven.

onthouden honden broers en zussen
Honden zouden hun broers en zussen kunnen herinneren door hun geur (afbeelding via https://pixabay.com/photos/dogs-puppies-play-two-group-1210323/)

Na 2 jaar scheiding kunnen broers en zussen elkaar niet meer herkennen. Maar gelukkig kan hun moeder dat wel, dus moeten ze haar maar op haar woord geloven.

Herinneren honden zich hun vader?

Meer dan 20 jaar na Dr. Hepper’s experimenten met moeders, pups en hun broers en zussen, herinnerde iemand zich en vroeg: “Hoe zit het met de vader? Herinneren deze honden zich hun vader?”

In 2015 pasten Jennifer Hamilton en Jennifer Vonk de methodologie van Hepper toe om deze vraag te beantwoorden.

In deze studie werden 15 honden (Labrador retrievers, Golden retrievers, en gemengde rassen) getest of ze de geuren van hun vaders kunnen discrimineren ondanks dat ze meer dan 1 jaar geen contact hebben gehad.

Verrassend genoeg toonden de vrouwelijke honden een voorkeur voor de geur van hun vader, maar de mannelijke honden niet. Vanwege het kleine aantal deelnemers bevelen Hamilton en Vonk aan deze bevinding in een groter onderzoek te bevestigen.

Handige hint:Misschien vind je dit artikel over vaderhonden die hun pups herkennen ook wel interessant.

Herkennen honden hun baasjes?

Afhankelijk van hun relatie met hun honden, kunnen mensen worden aangeduid als verzorgers, eigenaren, of surrogaatouders van hun honden. De studie van Gillis C. et.al rapporteerde dat honden de geur van hun eigenaar herkenden nadat ze 11 tot 39 maanden van elkaar gescheiden waren.

Herinneren mensen hun honden?

Dit is een gemakkelijke vraag waarop geen experiment nodig is om een antwoord te vinden. De meer uitdagende vraag is hoe mensen zich hun honden herinneren.

Pongcrakz, Peter et.al ontwikkelden een vragenlijst voor de eigenaren van 113 gezelschapshonden. In tegenstelling tot de vorige experimenten die het gedrag van de honden rechtstreeks observeerden, onderzochten deze studie het gedrag van honden zoals herinnerd, waargenomen en geïnterpreteerd door hun mensen.

De relatie tussen mens en hond kan zo intiem zijn dat hij wordt vergeleken met die van moeder en kind. Als kinderartsen de moeders interviewen om te leren over hun kinderen, dan kan informatie verkregen van mensen over hun honden ook waardevol zijn.

Handige Hint: Heb je je ooit afgevraagd of honden mensen als hun ouders zien? Ik heb dit ook voor jou onderzocht, en dit is wat de wetenschap zegt.

De hondeneigenaren werd gevraagd of zij dachten dat hun hond een goed geheugen had voor bepaalde geheugenitems (personen, andere dieren, gebeurtenissen, voorwerpen).

Een van de interessante bevindingen in deze studie is dat een hond die door zijn mens als “gewoon een huisdier” werd beschouwd, het slechtste geheugen had, vergeleken met een hond die werd beschouwd als een familielid, een kind of een vriend.

Pongcrakzand zijn team reflecteerde hierop: “De vraag blijft echter of deze resultaten uitsluitend de mening van de eigenaren weerspiegelen, of dat een meer of minder ondersteunende sociale omgeving inderdaad de geheugenprestaties van honden kan beïnvloeden.”

Ik weet niet hoe het met u zit, maar ik weet zeker dat mijn hond een heel goed geheugen heeft. We hebben een Franse Bulldog, Claude. We kregen hem toen hij 8 weken oud was, en we praten met hem zoals we met onze kinderen praten.

Ik kan zien dat hij bepaalde dingen begrijpt door de manier waarop zijn oren zich spitsen. Of aan de manier waarop zijn ogen wijder worden als ik hem vraag of hij met zijn kauwspeeltje wil spelen, zelfs voordat ik zijn kauwspeeltje uit de doos haal.

Wij begrijpen onze hond en onze hond begrijpt ons. We kunnen heel snel hun favoriete persoon worden.

Soms is het grappig als we praten met mensen die deze band met hun hond niet delen. Op een familiebijeenkomst hadden we het toevallig over onze honden en ik vertelde een van de gasten dat mijn hond mij Mama noemt. En de gast riep uit: “Kan jouw hond praten?!”

Nee. Ik legde het uit. Terwijl we aan het ontbijt zaten, kwam Claude naar me toe en legde zijn snuit op mijn schoot. Ik zei hem dat ik al mijn toast met marmelade had opgegeten en dat Claude het maar aan zijn mama moest gaan vragen. Meteen draaide Claude zich om en liep naar de andere kant van de tafel en legde zijn snuit op haar schoot. Hij kent zijn mama.

Conclusie

Zoals we kunnen zien, suggereert de wetenschap dat honden zich hun ouders, moeder en mogelijk broers en zussen nog enkele jaren na de scheiding herinneren.

Maar of honden hun moeders missen is een heel andere zaak.

Maar ze lijken zich hun moeders wel een paar jaar te herinneren, als je aanneemt dat geurherkenning hetzelfde is als herinneren.

Misschien wil je ook…

Image in header via 

Leave a Comment