Herinneren honden hun broers en zussen (+ herkennen broers en zussen)?

We kochten onze hond van een plaatselijke fokker die maar een paar kilometer bij ons vandaan woonde. Als ik me goed herinner, vertelde hij me dat een paar van het nest ook lokaal waren verkocht, niet alleen onze Claude. Het doet me afvragen of we ooit de broers en zussen van onze hond zullen tegenkomen tijdens een wandeling, en of onze hond zijn broers en zussen zou herkennen en herinneren.

Ik besloot te kijken naar wat de wetenschap zegt over honden die hun broers en zussen onthouden, en of ze die ook zouden herkennen als er een ontmoeting plaatsvindt. Dit is wat ik ontdekte.

Herinneren honden hun broers en zussen? Er is onderzoek dat suggereert dat honden zich hun broers en zussen kunnen herinneren en herkennen wanneer ze elkaar ontmoeten, voornamelijk gebaseerd op geurherinneringen. Hoe lang honden zich broers en zussen kunnen herinneren staat ter discussie, en het is onwaarschijnlijk dat honden zich hun broers en zussen zonder visuele of geuraanwijzingen ongevraagd herinneren.

Herkennen honden hun broers en zussen?

De consensus lijkt te zijn dat honden in de meeste gevallen hun broers en zussen en zelfs hun moeders herkennen nadat ze voor langere tijd uit elkaar zijn geweest. Maar of ze zich hen zullen herinneren, in de zin van een herinnering die hen te binnen schiet terwijl ze zich herinneren zonder stimulans, is niet zo zeker.

Er zijn verschillende factoren die deze herkenning beïnvloeden, vooral hoe goed de honden een band met elkaar hadden voordat ze uit het nest werden gehaald.

Het is niet gegarandeerd hoe de honden zich zullen gedragen als ze elkaar wel herkennen.

Er zijn in het verleden weinig studies geweest, maar naarmate meer en meer mensen zich deze vraag beginnen te stellen, tonen wetenschappers meer belangstelling om het onderwerp te onderzoeken.

Er is anekdotisch bewijs dat hondenbroers en -zussen elkaar herkennen na jaren van elkaar gescheiden te zijn geweest. Er zijn verschillende video’s op het internet die reünies van moeders en nestgenoten documenteren. De oudste broers en zussen die ik kon vinden waren tien jaar oud en hadden elkaar niet meer gezien sinds ze het nest hadden verlaten.

herkennen honden hun broers en zussen
Honden kunnen hun broers en zussen herkennen door een geur die hen helpt herinneren (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/fun-dogs-running-dog-playing-dogs-2213606/)

Hoe honden elkaar herkennen

De reukzin van een hond is naar verluidt tien- tot honderdduizendmaal gevoeliger dan die van een mens. Het is vooral aan de geur dat een hond zijn naaste verwanten herkent.

Peter Hepper, van de School of Psychology aan de Queens University in Belfast in Noord-Ierland, voerde een kleine studie uit om na te gaan of pups de geur van hun moeders en broers en zussen herkenden.

Hij ontdekte dat met 5 weken oud, ongeveer 80% van de pups zich aangetrokken voelde tot de geur van hun eigen moeder, in tegenstelling tot die van een vreemd vrouwtje. Ongeveer driekwart werd aangetrokken door de geur van hun broers en zussen.

Hij had soortgelijke resultaten toen het experiment werd herhaald met honden die gedurende twee jaar van hun moeders en nestgenoten waren gescheiden. Ongeveer 75% herkende een voorwerp dat geïmpregneerd was met de geur van hun verwanten.

Andere manieren waarop honden broers en zussen kunnen herkennen of herinneren

Andere kenmerken die honden herkennen zijn gelaatstrekken en lichaamstaal.

Een extreem voorbeeld van deze herkenning wordt elders in het dierenrijk gevonden. Zebra’s zijn nomadische kuddedieren die een bepaald broedseizoen hebben, gebaseerd op de beschikbaarheid van voedsel. Alle pasgeboren zebra’s worden rond dezelfde tijd geboren, en moeten binnen een uur na de geboorte met de kudde mee kunnen lopen.

De veulens blijven echter afhankelijk van hun moeder voor voedsel tot ze gespeend worden. Een andere essentiële factor voor hun overleving is hun vermogen om hun eigen moeder te herkennen om te zogen. Andere vrouwtjes zullen hen afwijzen en niet altijd op de vriendelijkste manier.

Zebra’s hebben een patroon voor camouflage, en het patroon van elke zebra is uniek, zoals de vingerafdrukken van mensen. Om er zeker van te zijn dat haar pasgeboren veulen haar eigen patroon heeft, kruist de moeder verschillende keren voor het veulen, zodat het geen patronen van andere zebra’s kan zien.

Ze doet dit tot ze zeker is dat haar veulen haar tekening kan onderscheiden van die van de anderen in de kudde.

Historisch gezien stammen honden af van wolven, en waren het roedeldieren met seizoensgebonden fokpatronen. Binnen de roedel kunnen meerdere nesten tegelijk zijn geboren.

Net als zebraveulens moeten pups hun eigen moeder kunnen herkennen om te overleven. Ze doen dit door geur en lichaamsherkenning.

Factoren die van invloed zijn op de herkenning van broers en zussen door een hond

De sterkte van de band tussen broers en zussen is van invloed op hoe gemakkelijk zij elkaar herkennen na een periode van scheiding. Als pups samen in het nest blijven gedurende de cruciale socialisatieperiode tussen 6 en 16 weken of een deel daarvan, is de kans groter dat zij een sterke band vormen en elkaar na verloop van tijd herkennen dan wanneer zij gescheiden worden voordat de socialisatie plaatsvindt.

De periode apart kan ook van invloed zijn op het vermogen om de geur van een broer of zus of van de moeder te herkennen. Het is niet duidelijk hoe lang een hond een geur in zijn geheugenbank opslaat.

De studie van Hepper lijkt erop te wijzen dat er vergelijkbare herkenningspatronen bestaan tussen vijf weken oude pups die nog bij hun moeder en broers en zussen waren, en die van twee jaar oude honden die al gescheiden waren van hun moeders en nestgenoten sinds ze uit het nest waren gehaald.

Een andere factor zou de mate kunnen zijn waarin de pups tijdens hun vormende socialisatiefase met mensen en andere dieren werden gesocialiseerd. De andere sociale banden zouden het belang van de primaire band verminderen.

Hoe broer en zus zich gedragen als ze elkaar herkennen.

Een hond zal zich ontspannen in de aanwezigheid van een andere hond die hij herkent als deel van dezelfde roedel of hetzelfde nest. Dit is een reactie op een snelle “vriend of vijand” beoordeling. Een naast familielid wordt als niet-bedreigend ervaren.

De honden zullen meer belangstelling hebben voor elkaar dan voor “vreemde” honden. Ze zullen elkaar herhaaldelijk besnuffelen, en mogelijk uitnodigingen doen om te spelen. Ze zullen meer geneigd zijn onderdanig gedrag te vertonen, zoals op hun rug rollen waardoor hun onderbuik bloot komt te liggen.

Er was een stroming die dacht dat het voor honden van vitaal belang was om de geur van hun directe verwanten te herkennen, om inteelt te voorkomen. Er zijn te veel incidenten waarbij broers en zussen paren om te suggereren dat dat de voornaamste reden voor herkenning zou zijn.

Er is een moderne tendens om honden te leren socialiseren met andere honden door bijvoorbeeld puppy-socialisatiecursussen te volgen en ze mee te nemen op speelafspraakjes met verschillende andere honden.

Als gevolg van deze training kan het moeilijk zijn onderscheid te maken tussen het gedrag van een hond ten opzichte van een vreemde hond en zijn reactie op een lang verloren familielid. De hond kan dit gewoon zien als een nieuwe gelegenheid om met een andere hond te spelen.

Worden honden verdrietig als ze hun broers en zussen verlaten?

Het lijdt geen twijfel dat er een levensveranderende aanpassing nodig is wanneer een pup bij zijn moeder en zijn broertjes en zusjes uit het nest wordt weggehaald. Hopelijk is de pup grondig gespeend en heeft hij de nodige tijd kunnen doorbrengen met zijn broers en zussen voordat hij uit het nest werd verwijderd.

Idealiter blijven pups bij het nest tot ze minstens 8 tot 9 weken oud zijn. Onder deze leeftijd mogen ze niet verkocht worden, en hier zijn de redenen waarom (plus enkele juridische aspecten).

Studies hebben met behulp van MRI-scans aangetoond dat honden in staat zijn tot complexe emoties zoals verdriet. En velen van ons zijn getuige geweest van het verdriet van een hond wanneer zijn eigenaar of langdurige hondgenoot overlijdt.

Er zijn echter geen studies gedaan om te bewijzen dat honden bij het verlaten van het nest langdurig emotionele trauma’s oplopen. Puppy’s die worden grootgebracht in huizen waar ze optimaal geliefd en verzorgd worden, ondervinden geen nadeel op lange termijn van het verlaten van het nest, of zelfs van een roedel.

De nieuwe banden die zij vormen met mensen en honden of andere dieren kunnen even sterk of sterker zijn dan die met hun nestgenoten.

Is het slecht om twee honden uit hetzelfde nest te krijgen?

De consensus over het antwoord op deze vraag lijkt ‘Nee’ te zijn, en wel om verschillende redenen. Het belangrijkste probleem is dat de band die de pups hebben ontwikkeld als nestgenoten sterker zou kunnen zijn dan eventuele latere banden die gevormd moeten worden.

Als nieuwe eigenaar erft u alle gevestigde rivaliteit, pesterijen en ander disfunctioneel broeder- en zustergedrag. U zou ook geconfronteerd kunnen worden met delinquente gedragsproblemen, alleen maar omdat het moeilijker is om twee pups tegelijk te disciplineren dan één. De pups kunnen ook last krijgen van verlatingsangst wanneer ze voor langere tijd van elkaar gescheiden worden.

Deze verzameling gedragsproblemen staat bekend als het Nestmate Syndroom en kan het beste worden vermeden.

Er is echter één overweging te maken waarbij het slecht zou kunnen zijn om twee honden uit hetzelfde nest te krijgen, en dat is mogelijke paring.

Paren broers en zussen van honden?

Honden kunnen met hun broers en zussen paren zodra ze geslachtsrijp zijn. Kruisen is niet verboden voor honden, en sommige fokkers doen dit zelfs met opzet, zodat de pups bepaalde gewenste eigenschappen erven.

Maar, zoals u zich kunt voorstellen, kan het paren van broers en zussen problemen opleveren. Veel gerapporteerde problemen zijn een zwakker dan normaal immuunsysteem, meer vatbaar voor ziekten, meer agressie en minder intelligentie.

Conclusie

Hoewel we nog geen broers of zussen van mijn hond tegenkomen tijdens een wandeling, geloof ik nu dat er een kleine kans is dat ze elkaar herkennen, gebaseerd op het onderzoek dat ik gelezen heb.

Ik denk echter niet dat mijn hond gaat zitten en zich zijn broers en zussen herinnert zonder een visuele of op geur gebaseerde stimulans zoals een ontmoeting.

Misschien wilt u ook…

Meer artikelen over een vergelijkbaar onderwerp, onder andere:

Image in header via 

Leave a Comment