Hebben varkens een beter reukvermogen dan honden?

Onlangs werd mij verteld dat varkens een beter reukvermogen hebben dan honden, maar hoe waar is dat? Hoewel we allemaal weten hoe goed honden kunnen ruiken, was het idee dat varkens een betere snuit hebben om te ruiken nogal verrassend voor mij. Ik besloot te kijken wat de wetenschap zegt, en dit is wat ik vond.

Hebben varkens een beter reukvermogen dan honden? Er is wetenschappelijk onderzoek dat suggereert dat varkens een beter reukvermogen hebben dan honden. Varkens hebben 1.113 olfactorische receptorgenen vergeleken met gemiddeld 811 bij honden, wat kan bijdragen aan hoe goed ze geuren waarnemen.

Wat betekent dit precies, en hoe spelen olfactorische receptor-genen een rol? Lees wat ik ontdekte toen ik onderzoek deed naar de reukzin van varkens versus honden.

Hebben honden of varkens een beter reukvermogen?

Volgens Wikipedia zijn olfactorische receptoren erg belangrijk als het gaat om geur.

“Olfactorische receptoren (OR’s), ook bekend als geurreceptoren, komen tot uitdrukking in de celmembranen van reukreceptorneuronen en zijn verantwoordelijk voor de detectie van geurstoffen (d.w.z. verbindingen die een geur hebben) die aanleiding geven tot de reukzin.” (bekijk bron)

De reden dat dit belangrijk is komt door een studie die ik vond van Yoshihito Niimura van de Universiteit van Tokio. In 2014 deed hij met hulp van zijn collega’s onderzoek naar een selectie van zoogdieren om te kijken naar reukzin.

Dit deden ze door hun genoomsequenties te vergelijken, waarbij ze controleerden hoeveel reukreceptorgenen elk zoogdier had. Dit kan gebruikt worden als een indicator voor hoe goed een dier kan ruiken.

Hier zijn de zoogdieren gerangschikt van beste tot slechtste reukzin, in termen van het aantal reukreceptorgenen dat ze gemiddeld hadden:

  1. Afrikaanse olifanten: 1948
  2. Ratten: 1207
  3. Koeien: 1186
  4. Chinese Softshell Schildpadden: 1137
  5. Muizen: 1130
  6. Paarden: 1066
  7. Western Clawed Frogs: 824
  8. Honden: 811
  9. Cavia’s: 796
  10. Konijnen: 768
  11. Boomspitsmuizen: 563
  12. Mensen: 396

Merk op dat honden op plaats 8 staan, met 811 olfactorische receptor-genen. Interessant is dat zijn onderzoek geen standaard varkens omvatte. Cavia’s, ja, maar die tellen niet echt mee.

Maar toen vond ik verder onderzoek in een studie genaamd The Pig Olfactory Brain uit 2016 waarin het volgende stond:

“Varkens hebben 9 klieren geĆ«volueerd voor de productie van geuren (digitale, preputiale, vulvaire, anale, mentale, speekselklieren, buccale, pre-orbitale en Harderiaanse klieren; en ze hebben een van de grootste olfactorische receptorrepertoires met 1.113 functionele olfactorische receptorgenen en 188 pseudogenen.”

Heb je dat gezien? Er staat dat varkens 1.113 olfactorische receptor genen hebben, wat hen boven honden plaatst in de Yoshihito Niimura ranglijst voor reukzin.

Dus, gebaseerd op wat ik heb onderzocht, kan ik alleen maar aannemen dat varkens een beter reukvermogen hebben dan honden.

Maar ik weet zeker dat er meer is dan alleen de genen. Wist je bijvoorbeeld dat Beagle honden lange flaporen hebben om geuren van de vloer naar hun neus te vegen… zodat ze beter kunnen ruiken en speuren!

Varkens hebben die luxe niet, dus wat geeft varkens zo’n goed reukvermogen in vergelijking met honden. Dat heb ik ook onderzocht!

hebben honden of varkens een beter reukvermogen
Wie ruikt het beter? Varken vs Hond. (Afbeelding via https://pixabay.com/photos/animal-bacon-big-boar-clean-cute-1238953/)

Waarom hebben varkens een goed reukvermogen?

Net als Beagle honden die hun oren gebruiken om te ruiken, gebruiken varkens ook hun lichaam. Varkens hebben veel klieren over hun hele huid die helpen om geuren over te brengen naar hun super snuit.

Een varken kan tot 7 mijl ver ruiken. Dat is ongeveer 2000 keer beter dan een mens!

De reukzin van het wilde varken is goed ontwikkeld, en ze vertrouwen er sterk op om gevaar op te sporen en voedsel te zoeken. Ze zijn in staat om sommige geuren op 5 tot 7 mijl afstand waar te nemen en kunnen geuren detecteren tot wel 25 meter onder de grond! Een beroep doen op deze enorme reukzin is vaak essentieel omdat gefermenteerd of geparfumeerd lokaas extra aantrekkingskracht kan uitoefenen om ze kwetsbaarder te maken voor vallen.” (bekijk bron)

Vergelijk dit met honden die ook een goed reukvermogen hebben, maar hoektanden zijn meer dan varkens afhankelijk van hun gezichtsvermogen om hen te helpen objecten te vinden. Honden kunnen ook veel beter hun mond gebruiken als het voorwerp eenmaal gevonden is dan varkens – dus moeten varkens meer op hun reukvermogen vertrouwen dan honden.

Handige Hint: Snuift jouw hond als een varken wanneer hij opgewonden is? Hier is waarom ze dat doen.

Als hun geur zo goed is, waarom gebruiken vliegvelden en politie ze dan niet?

Geloof het of niet, varkens zijn gebruikt door wetshandhavers vanwege hun superieure reukvermogen. Er was zelfs een varken dat in Duitsland in de jaren ’80 speciaal werd gebruikt als drugs- en explosievensnuffelvarken.

De World Animal Foundation zegt dit ook op hun website:

“De reukzin van een varken is zo scherp dat het dier in Frankrijk wordt getraind om truffels op te sporen. Met hun snuit als schop gooien varkens klompjes grond en takjes hoog de lucht in, op zoek naar de zeldzame en heerlijke schimmel die ondergronds groeit bij de wortels van eikenbomen. Ze worden ook gebruikt door de politie om te helpen zoeken naar drugs.” (bekijk bron)

Als varkens mogelijk beter kunnen ruiken dan honden, en het feit dat ze in het verleden door de politie zijn gebruikt, waarom zien we ze dan niet meer in dienst? Nou, ik denk dat het neerkomt op een paar factoren, zoals:

  • Mensen en honden zijn geĆ«volueerd om samen te leven met elkaar gedurende duizenden jaren.
  • Honden zijn gemakkelijker te trainen, bereid om te werken, en toegewijd aan mensen. Het is niet zo makkelijk om een varken te trainen.

Conclusie

Varkens zijn geweldig in het opsporen van truffels, en hebben mogelijk een beter reukvermogen dan honden. Maar betekent dat dat ze snuffelhonden zullen vervangen? Absoluut niet. Ik kan me nu al het bloedbad voorstellen van een politieagent die een varken probeert te controleren op een luchthaven – dat gaat niet gebeuren!

Honden hebben een reukvermogen dat goed genoeg is voor het werk dat ze doen, maar ze hebben het bijkomende voordeel dat ze trainbaar en trouw zijn, en altijd aan onze zijde staan wanneer we ze nodig hebben!

Leave a Comment