Excuses aanbieden aan je hond: Zeggen dat het je spijt in 5 stappen

We zijn er allemaal geweest. Je doet je hond per ongeluk pijn, schreeuwt tegen hem, laat hem te lang alleen thuis of geeft hem niet genoeg aandacht. Het schuldgevoel kan je opvreten, en het enige wat overblijft is sorry zeggen tegen je hond en hopen dat hij je vergeeft. Dan voel je je beter, toch?

Het is duidelijk dat we hier menselijke emoties en gedrag projecteren op onze hond. Of honden je vergeven is onbekend, maar ik heb er hieronder wat onderzoek naar gedaan.

Maar het komt hier op neer; als je denkt dat je de gevoelens van je hond hebt gekwetst, loont het om je te verontschuldigen bij je hond. Het geeft je de kans om hem te laten zien dat je van hem houdt, dat het je spijt, en hopelijk begint hij je weer te vertrouwen.

Maar hoe vertel je je hond dat het je spijt? En zelfs als je dat doet, zal een hond het begrijpen als je je verontschuldigt? Ik besloot het uit te zoeken met een mix van wat de wetenschappers zeggen, persoonlijke mening, plus de mening van andere hondeneigenaren.

Begrijpen honden het als je je verontschuldigt?

Of honden begrijpen wanneer je je excuses aanbiedt, staat open voor discussie, met meningen aan beide kanten van het hek. In Masson’s boek “The Dog Who Couldn’t Stop Loving” legt hij bijvoorbeeld uit hoe honden begrijpen wanneer een mens sorry zegt.

Het voorbeeld dat hij geeft is wanneer een eigenaar op de staart van een hond stapt, en dan steeds weer sorry zegt. Vaak zie je dan dat de hond de mens een lik over zijn hand geeft, waarmee de hond zijn verontschuldiging aanvaardt.

Voor een meer wetenschappelijk perspectief vond ik commentaar van een gediplomeerd dierengedragsdeskundige, Emma Griffin. Zij is een post-doctoraal onderzoeker aan de Universiteit van California, Davis, School of Veterinary Medicine en werd geciteerd met de volgende uitspraak:

“We weten niet of ze de emoties hebben waardoor ze veel meer cognitieve verwerking moeten doen. Dat wil niet zeggen dat ze die niet hebben, maar we hebben geen bewijs. Je zou verwachten dat ze tot op zekere hoogte sociale signalen kunnen lezen. We kunnen niet met zekerheid zeggen of ze weten dat wat je doet een verontschuldiging is. Maar doet het ertoe? Het belangrijkste is dat de hond weet dat je niet boos op hem bent. Je wilt ervoor zorgen dat ze weten dat je ze nog steeds steunt en nog steeds hun mens bent.”

We zijn dus nog steeds niet dichterbij om echt te weten of honden kunnen begrijpen wanneer je je excuses aanbiedt, maar er is zeker een soort emotie… of ze je vergeven of niet is een andere zaak!

Vergeven honden je?

Uit eigen ervaring zou ik zeggen dat honden je altijd vergeven. Wij hebben een kat en een hond, en onze kat geeft niet veel om ons zolang ze maar te eten krijgt. Onze hond daarentegen is een heel andere emotionele soort.

Als mijn hond bijvoorbeeld boos op me is, is het binnen een paar seconden vergeven. Althans, zo lijkt het.

Je hoeft alleen maar te kijken naar mensen die hun hond slecht behandelen om te begrijpen hoe vergevingsgezind honden zijn. Uit het lezen van gruwelijke verhalen online, en het zien van mensen die hun hond slecht behandelen in het openbaar, zien we allemaal hoe de hond de mens snel vergeeft.

Of honden vergeving verwerken zoals mensen dat doen is onwaarschijnlijk, want hoektanden hebben niet de emotionele intelligentie van een mens. Dat betekent dat ze waarschijnlijk niet in staat zijn om grieven vast te houden of zelfs de hele dag te mokken.

Alle huisdiereigenaren weten heel goed dat de emotionele reactie van een hond volledig in het moment plaatsvindt. Dat betekent dat ze een paar momenten schrikken, kortstondig slecht reageren uit angst en zo verder… regelmatig vergeten naarmate de tijd vordert.

Ter afsluiting van dit aspect zou ik zeggen dat het erop lijkt dat honden je vergeven, maar dit is sterk gebaseerd op hoe wij als mensen de dingen waarnemen – met andere woorden, wij projecteren onze emoties op dieren.

Hoe laat je honden zien dat het je spijt

En nu over naar de kern van de zaak, en hoe u uw hond excuses kunt aanbieden. Er zijn veel manieren, maar bedenk dat hoe je een hond vertelt dat het je spijt, afhangt van waar hij op reageert.

Sommige honden houden van traktaties, andere van knuffels, weer andere van een goede wandeling… misschien is de beste manier waarop je honden kunt laten zien dat het je spijt een combinatie van al die manieren.

Ik besloot te spreken met verschillende eigenaren die ik ken, om erachter te komen hoe je je moet verontschuldigen bij een hond. Hier zijn de beste en meest indrukwekkende manieren waarop je een hond zover kunt krijgen dat hij je weer vertrouwt na een verontschuldiging.

1. Zorg voor de juiste timing

Het is moeilijk te zeggen of honden wel begrijpen wanneer je sorry zegt, dus als je je gaat verontschuldigen tegenover je hond, doe het dan meteen op het punt dat je deed wat het ook was dat verkeerd was.

Door sorry te zeggen tegen je hond op het moment dat je hem van streek hebt gemaakt, bang hebt gemaakt en zijn vertrouwen hebt geschonden, is er meer kans dat hij de context van de verontschuldiging begrijpt.

2. Gebruik een zachte en kalmerende toon.

Honden werken de lichaamstaal van hun baasjes af en kunnen zien wanneer je boos bent of wanneer je blij bent en een rustig.

Als je net op hun teen hebt getrapt en ze hebt laten gillen, is de beste manier om je hond te laten weten dat het je spijt, door ultrakalm te zijn. Doe dit door de toon en het volume van je stem te verlagen, je te verlagen tot hun niveau, en te praten in zachte en kalmerende tonen.

hoe zich te verontschuldigen aan een hond
Je kunt je excuses aanbieden aan je hond met veel oogcontact en een kalmerende, rustige stem.

U kunt deze zachte verontschuldigingsaanpak aanvullen met tactiele boodschappen zoals aaien, terwijl u uw hond verontschuldigt voor het kwetsen.

3. Als je je hond pijn doet, knuffel hem dan niet meteen

Als je je hond pijn doet en je wilt je excuses aanbieden om hun vertrouwen weer terug te winnen, laat je dan niet verleiden om je tot hun niveau te verlagen en ze onmiddellijk te knuffelen.

Dit kan averechts werken en kan worden opgevat als een bedreiging in plaats van een kalmerende actie.

Geef ze een beetje fysieke ruimte en praat rustig tegen ze. Op die manier is de kans groter dat uw hond u vergeeft als u ze per ongeluk pijn doet.

4. Geef ze veel aandacht en speel

Als u de hele dag uit bent geweest of uw hond misschien niet de aandacht heeft gegeven die hij verdient, dan bent u hem misschien een excuus schuldig. De beste manier om dat te doen met een actieve hond is om ze mee uit te nemen om te doen waar ze van houden… spelen, rennen en achtervolgen!

U kunt uw hond een verontschuldiging aanbieden door met hem te spelen, hem te overladen met aandacht, en hem tot uw enige focus te maken.

5. Overweeg om geen traktaties te gebruiken om sorry te zeggen tegen een hond

Een van de manieren waarop eigenaren over de hele wereld hun excuses aanbieden aan hun hond is om de pup of volwassene een traktatie te geven. Het is in veel opzichten logisch, want je voelt je slecht, honden houden van traktaties, iedereen is een winnaar, toch?

Nou, niet helemaal, en het kan gemengde signalen afgeven.

Traktaties worden gebruikt als trainingsmiddel voor honden en mogen eigenlijk alleen worden gegeven om goed gedrag te belonen.

Als u uw hond een traktatie geeft om zich te verontschuldigen, is dat het geven van een beloning terwijl ze eigenlijk niets hebben gedaan om het te verdienen.

Conclusie

Het komt erop neer dat we niet echt weten of honden excuses van mensen begrijpen. Sorry zeggen tegen je hond is waarschijnlijk meer om ons beter te laten voelen dan iets anders. Hoewel ze de verontschuldiging misschien niet begrijpen, zullen ze de liefde en aandacht die u hen geeft wel waarderen!

Misschien wilt u ook…

Leave a Comment